Los 2 tipos de electricidad (explicados)

La electricidad es la energía que desplaza nuestro mundo. La sociedad contemporánea no podría vivir sin corriente eléctrica, puesto que de ella se alimentan nuestros gadgets electrónicos, lavadoras, neveras y el más básico de los elementos de nuestras vidas, la lámpara.

Más allá de que la electricidad ya no es tan enigmática en el siglo XXI, en el momento en que fue “inventada” supuso una verdadera revolución, en verdad, motivó el comienzo de la segunda revolución industrial.

¿Cuántos géneros de electricidad hay? Es esto lo que iremos a saber ahora.

¿Qué es la electricidad?

La electricidad es un tipo de energía consecuencia de de qué forma está formada la materia. Las sustancias están compuestas por átomos, pequeñas bolas que tienen partículas subatómicas. En su centro podemos encontrar neutrones y protones, mientras que virando a su alrededor encontramos los electrones. Son estas últimas partículas las responsables de la electricidad, unos elementos de los átomos con carga negativa.

La energía eléctrica se genera por el flujo de los electrones de un material conductor, por norma general un metal. Esta energía ha sido primordial para la vida moderna tal y como la conocemos, puesto que hablamos de la energía que provoca que funcionen todos nuestros dispositivos electrónicos, desde el más complejo como lo es el computador o móvil con el que se puede leer este producto hasta el mucho más simple, como lo es la lámpara de nuestra habitación.

La electricidad es un fenómeno que es estudiado por el electromagnetismo, un área de la física. La fuerza electromagnética pertence a las cuatro fuerzas fundamentales de la naturaleza junto con la gravedad y las fuerzas nucleares débil y fuerte. En la actualidad, la electricidad para empleo humano es generada, transportada, guardada y consumida siendo transformada en otros géneros de energía útiles para la vida actualizada, tal como lo son la térmica, la cinética, la química y la luminosa.

Tipos de electricidad

Si bien podríamos charlar de diversos tipos de electricidad según la forma en cómo es producida o el uso que se hace con ella al final, verdaderamente son solo 2 los primordiales tipos de electricidad: activa y estática.

1. La electricidad estática

Como su nombre nos viene a indicar, la electricidad estática es aquella donde no fluye la corriente y, a consecuencia de ello, no hay magnetismo. Esta clase de energía es la que se produce en materiales no conductores, en donde la carga eléctrica inducida continúa en reposo. Es decir, la electricidad “no se desplaza” porque en los materiales no conductores no puede fluir corriente alguna.

Este tipo de electricidad se genera en materiales aislantes que, en el momento en que se frotan entre sí, se consigue que se carguen eléctricamente. Esto se puede comprobar a través de un sencillo experimento casero: si cogemos un globo de goma y una pieza de plástico, dos materiales conductores, y los frotamos entre sí, se da una interesante situación. Uno pierde algunos electrones, al tiempo que el otro los termina ganando. Por tal razón el globo es capaz de pegarse a una pared, al tiempo que la pieza de plástico es capaz de atraer pequeños trozos de papel.

Otro ejemplo es cogiendo un trozo de ámbar y un paño de lana. Cuando se frotan estos dos elementos entre sí, se genera un desbalance electrónico en el ámbar que le confiere carga eléctrica. El roce hace que viajen electrones del paño al ámbar, realizando que el ámbar se quede cargado de forma negativa y el paño de forma positiva.

Esta carga residirá en el ámbar hasta el momento en que sea equilibrada. La sustancia que pierde electrones se carga positivamente, mientras que la que los gana se carga negativamente. Estas cargas son temporales y permanecen en la área del material.

2. La electricidad dinámica

La electricidad dinámica es producida en el momento en que los electrones se dejan libre de una sustancia y fluyen hacia otro material, como es el caso de la electricidad que nos llega a casa a través de nuestra compañía de electricidad. Los electrones viajan por un circuito eléctrico compuesto por materiales conductores, como es el metal del interior de los cables.

La corriente eléctrica es el fluído de electrones que recorre un material y puede ser de 2 tipos:

  • Corriente continua (CC): los electrones fluyen en solo una dirección, como en las placas fotovoltaicas.
  • Corriente alterna (CA):los electrones cambian de manera continua su dirección de positivo a negativo, siendo este el género de electricidad que se provee en nuestros hogares.

La electricidad dinámica es la que más empleamos en nuestro día a día y es la responsable de que la humanidad haya podido seguir a un ritmo aplastante en los últimos 150 años. Merced a este tipo de energía, en concreto la corriente alterna, ha podido tener origen la segunda revolución industrial.

Campo electromagnético

Los campos electromagnéticos son fenómenos que se dan por la interacción electromagnética. Este género de campos se conforman de una combinación de diferentes fenómenos:

  • Un campo eléctrico producido por una carga eléctrica inmóvil
  • Un campo imantado, producido por el movimiento de cargas eléctricas (corriente)

Los campos electromagnéticos se desarrollan de forma local por cualquier distribución de carga eléctrica y corriente eléctrica que varía en el tiempo. El campo electromagnético se propaga en el espacio en forma de ondas electromagnéticas. Un campo eléctrico puede hacer un campo magnético como en un electroimán. Por contra, un campo magnético puede causar también un campo eléctrico, como en un generador.

Electricidad en la naturaleza

Son múltiples los fenómenos de la naturaleza en los que logramos hallar electricidad. A continuación vamos a hablar de varios fenómenos en los que podemos encontrar la electricidad de forma natural.

1. Relámpagos

Los rayos que se pueden ver durante una tormenta se producen a causa del desbalance del potencial eléctrico entre la atmósfera y el suelo.

El roce de las nubes y las gotas de agua con el aire provoca que se cargue de electrones, dando rincón a electricidad estática. Como resultado de todo el desarrollo la electricidad que se queda almacenada en las nubes es liberada a través de una descarga rápida y violenta con apariencia de rayo.

2. Bioelectricidad

Los humanos fabricamos electricidad de manera artificial, pero esto no quiere decir que no haya animales que tengan la aptitud de generar esta clase de energía de forma natural. Algunos animales son capaces de producir campos eléctricos a modo de defensa, siendo un ejemplo muy conocido el de las rayas eléctricas y algunas especies de anguilas.

Otros, en cambio, tienen la posibilidad de percibir los campos imantados que crea la carga eléctrica dentro de sus cuerpos y, así advertir a sus presas, como es el caso de los tiburones con sus ampollas de Lorenzini. Sin embargo, lo que tienen en común la mayor parte de animales es que poseemos impulsos nerviosos con los que nuestro sistema nervioso marcha, los que son un ejemplo universal en el reino animal de la bioelectricidad.

3. Magnetosfera terrestre

La tierra tiene una magnetosfera, un campo magnético que es detectado por las brújulas y que se genera por el movimiento de rotación de nuestro mundo debido a que su corazón, el núcleo interno, es de hierro. Es merced a este campo magnético y a las partículas de distintas substancias que nos llegan desde el Sol que en los polos tenemos la posibilidad de ver las auroras boreales y australes.

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