Salud de tu cerebro

Alcohol y salud: lo bueno, lo malo y lo feo

Internet está inundado de todo tipo de información sobre el alcohol.

Por un lado, la cantidad adecuada es buena para la salud.

Por otro lado, puede ser adictivo y altamente tóxico, especialmente si bebe demasiado alcohol.

De hecho, los efectos del alcohol sobre la salud varían de una persona a otra, según la cantidad y el tipo de alcohol consumido.

Este artículo explica cómo el alcohol afecta su salud.

Que es el alcohol

El etanol es el principal ingrediente psicoactivo de las bebidas alcohólicas.

A menudo denominado «alcohol», el etanol es una sustancia que puede emborracharlo.

Es producido por levadura, que digiere los azúcares en algunos alimentos ricos en carbohidratos (como las uvas, que producen vino, o los frijoles, que producen cerveza).

El alcohol es una de las sustancias psicoactivas más populares del mundo. Puede tener un gran impacto en su estado de ánimo y estado mental.

Al reducir la autoestima y la timidez, el alcohol puede animar a las personas a divertirse. Al mismo tiempo, afecta el juicio y fomenta comportamientos de los que las personas pueden arrepentirse (1, 2).

Algunas personas solo beben una pequeña cantidad a la vez, mientras que otras tienden a comer en exceso. El consumo excesivo de alcohol implica beber mucho alcohol a la vez para emborracharse.

Resumir El alcohol es el ingrediente activo de las bebidas alcohólicas y, a menudo, se lo denomina «alcohol». Esto puede afectar en gran medida su estado mental.

El papel del hígado

Su hígado es un órgano inusual con cientos de funciones básicas.

Una de sus principales funciones es neutralizar diversas sustancias tóxicas que consume. Como resultado, su hígado es particularmente vulnerable al daño causado por el consumo de alcohol (3).

La enfermedad hepática causada por el consumo de alcohol se conoce colectivamente como enfermedad hepática alcohólica.

Lo primero que ocurre es el hígado graso, que se caracteriza por un aumento del contenido de grasa en las células del hígado.

El hígado graso se desarrolla gradualmente en el 90% de las personas que consumen más de 15 ml de alcohol al día. Suele ser asintomático y completamente reversible (4, 5).

El consumo excesivo de alcohol puede provocar inflamación del hígado. En el peor de los casos, las células del hígado mueren y son reemplazadas por tejido cicatricial, lo que lleva a una afección grave llamada cirrosis (3, 6, 7).

La cirrosis del hígado es irreversible y está asociada con muchos problemas de salud graves. Si el hígado tiene cirrosis avanzada, un trasplante de hígado puede ser la única opción.

Resumir El hígado metaboliza el alcohol y el consumo frecuente de alcohol puede provocar un aumento de la cantidad de grasa en las células del hígado. El alcohol puede provocar cirrosis hepática, que es una enfermedad muy grave.

Efectos en el cerebro

El consumo excesivo de alcohol puede tener muchos efectos dañinos en su cerebro.

El etanol reduce la comunicación entre las células cerebrales, que es un efecto a corto plazo que causa muchos síntomas de intoxicación.

El consumo excesivo de alcohol puede incluso provocar desmayos caracterizados por pérdida de memoria o amnesia por comer en exceso (8).

Estos efectos son temporales, pero el abuso de alcohol a largo plazo puede causar cambios irreversibles en el cerebro que generalmente conducen a una disfunción (9, 10, 11).

Debido a que su cerebro es muy sensible al daño, el abuso de alcohol a largo plazo aumenta el riesgo de demencia y conduce a la atrofia cerebral en personas de mediana edad y ancianas (12, 13, 14, 15).

En el peor de los casos, el daño cerebral severo causado por el alcohol puede limitar la capacidad de vivir de forma independiente.

Por el contrario, el consumo moderado de alcohol se asocia con un riesgo reducido de demencia, especialmente en los adultos mayores (16, 17, 18).

Resumir Aunque el alcoholismo es temporal, el alcoholismo a largo plazo puede afectar de manera irreversible la función cerebral. Sin embargo, comer con moderación es bueno para la salud del cerebro, especialmente para los ancianos.

Disgustado

El consumo de alcohol y la depresión están estrechamente relacionados, pero de forma compleja (19).

Si bien el consumo de alcohol y la depresión parecen aumentar el riesgo de sobrecalentamiento al mismo tiempo, el abuso de alcohol puede ser la causa más importante (20, 21, 22).

Muchas personas ansiosas y deprimidas consumen alcohol de forma consciente para reducir el estrés y mejorar su estado de ánimo. Si bien beber alcohol durante varias horas puede brindar alivio, puede empeorar su salud mental en general y crear un círculo vicioso (23, 24).

Dado que el alcoholismo es una de las principales causas de depresión en algunas personas, el tratamiento del alcoholismo subyacente puede producir mejoras significativas (25, 26, 27).

Resumir El alcoholismo y la depresión se han relacionado. Las personas pueden comenzar a beber debido a la depresión o volverse deprimidas debido al abuso del alcohol.

Peso

La obesidad es un problema de salud grave.

Después de la grasa, el alcohol es el nutriente con más calorías, alrededor de 7 calorías por gramo.

La cerveza tiene la misma cantidad de calorías que los refrescos dulces, una onza por onza, y el vino tinto tiene el doble de calorías (28, 29, 30).

Sin embargo, los estudios sobre la asociación entre el alcohol y el peso corporal han mostrado resultados contradictorios (31).

Parece que los hábitos y preferencias relacionados con el alcohol pueden influir.

Por ejemplo, el consumo moderado de alcohol se asocia con un aumento de peso reducido y el consumo excesivo de alcohol con el aumento de peso (32, 33, 34).

De hecho, beber cerveza con regularidad puede provocar un aumento de peso, pero beber vino puede provocar una pérdida de peso (31, 35, 36).

Resumir La evidencia del consumo de alcohol y el aumento de peso es mixta. El consumo excesivo de cerveza y cerveza está relacionado con el aumento de peso, mientras que el consumo moderado de vino y vino está relacionado con el aumento de peso o incluso la pérdida de peso.

La salud del corazón

La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en la sociedad moderna.

Este es un gran grupo de enfermedades, las más comunes de las cuales son los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares.

La relación entre el alcohol y las enfermedades cardíacas es compleja y depende de muchos factores.

El consumo ligero a moderado se asocia con un menor riesgo de enfermedad cardíaca, mientras que un consumo elevado parece aumentar el riesgo (37, 38, 39, 40).

Hay varias razones posibles para los efectos beneficiosos del uso moderado.

El consumo moderado de alcohol puede:

  • Aumenta el nivel de colesterol de lipoproteínas de alta densidad «bueno» en la sangre (41).
  • Disminuir la presión arterial, que es un factor de riesgo importante para la enfermedad cardíaca (42).
  • Reduce los niveles de fibrinógeno en la sangre, una sustancia que ayuda a que se formen coágulos de sangre (43).
  • Reducir el riesgo de diabetes, que es otro factor de riesgo importante de enfermedad cardíaca (44).
  • Reduce temporalmente el estrés y la ansiedad (41, 45).

Resumir El consumo moderado de alcohol puede reducir su riesgo de enfermedad cardíaca, pero el consumo excesivo de alcohol puede aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca.

Diabetes mellitus tipo 2

La diabetes tipo 2 afecta a alrededor del 8% de la población mundial (46).

La diabetes tipo 2 se caracteriza por niveles anormalmente altos de azúcar en la sangre causados ​​por las células que absorben menos glucosa o azúcar en la sangre. Este fenómeno se conoce como resistencia a la insulina.

El consumo moderado de alcohol reduce la resistencia a la insulina y combate los principales síntomas de la diabetes (47, 48, 49, 50).

Por lo tanto, beber alcohol con las comidas puede reducir los picos de azúcar en sangre entre un 16 y un 37% en comparación con el agua. El azúcar en sangre entre comidas, llamado azúcar en sangre en ayunas, también disminuye (51, 52).

De hecho, el consumo moderado reduce el riesgo general de diabetes. Sin embargo, su riesgo aumenta con el consumo ocasionalmente elevado de alcohol (53, 54, 55, 56).

Resumir El consumo moderado de alcohol puede aliviar los síntomas de la diabetes tipo 2 al aumentar la absorción de azúcar en sangre por las células.

Cangrejo de río

El cáncer es una enfermedad grave causada por un crecimiento celular anormal.

El consumo de alcohol es un factor de riesgo de cáncer de boca, garganta, colon, mama e hígado (57, 58, 59).

Las células de la boca y la garganta son particularmente vulnerables a los efectos nocivos del alcohol.

Incluso una bebida ligera, no más de un vaso al día, puede aumentar el riesgo de cáncer de boca y garganta en un 20% (59, 60).

Cuanto más consume, mayor es el riesgo. Beber más de cuatro veces al día parece aumentar cinco veces el riesgo de cáncer de boca y garganta (58, 59, 61, 62) y también aumenta cinco veces el riesgo de cáncer de mama, colon e hígado.

Resumir El consumo de alcohol aumenta el riesgo de ciertos tipos de cáncer, incluido el cáncer de boca y garganta.

Esto puede provocar defectos de nacimiento.

En los Estados Unidos, el abuso de alcohol durante el embarazo es la principal causa prevenible de defectos de nacimiento (63).

El consumo excesivo de alcohol repetido al principio del embarazo es particularmente peligroso para el bebé en desarrollo (64).

De hecho, puede afectar negativamente el desarrollo, el crecimiento, la inteligencia y el comportamiento, lo que puede dañar la vida de un niño (63).

Resumir El alcoholismo es una de las causas más comunes de defectos de nacimiento. El feto es particularmente vulnerable al comienzo del embarazo.

Peligro de muerte

Lo crea o no, el alcohol puede ayudarlo a vivir más tiempo.

Las investigaciones han demostrado que el consumo de alcohol de leve a moderado puede reducir el riesgo de muerte prematura, especialmente en las sociedades occidentales (65, 66).

Al mismo tiempo, el alcoholismo es la tercera causa de muerte evitable en los Estados Unidos. ya que es la principal causa de enfermedades crónicas, accidentes, accidentes de tráfico y problemas sociales (67).

Resumir El consumo moderado de alcohol puede aumentar la esperanza de vida y el alcoholismo es un factor de riesgo importante de muerte prematura.

Los peligros de la adicción

Algunas personas se vuelven adictas a los efectos del alcohol. Esta condición se conoce como adicción al alcohol o alcoholismo.

Se estima que el 12% de los estadounidenses se han vuelto adictos al alcohol en algún momento de su vida (68).

La adicción al alcohol es una de las principales causas de alcoholismo y discapacidad en los Estados Unidos, así como un factor de riesgo importante para diversas enfermedades. (69).

Muchos factores hacen que las personas sean susceptibles al uso problemático, incluidos los antecedentes familiares, los antecedentes sociales, la salud mental y la genética.

Hay muchos subtipos de adicción al alcohol caracterizados por ansias de alcohol, incapacidad para dejar de fumar o pérdida del autocontrol (70).

En general, si el alcohol está afectando su calidad de vida, puede tener problemas de adicción al alcohol o alcoholismo.

Resumir El consumo de alcohol puede provocar adicción al alcohol o alcoholismo en personas susceptibles.

El abuso es perjudicial para la salud

El alcoholismo es el tipo más común de adicción a las drogas.

El abuso de alcohol a largo plazo puede tener consecuencias catastróficas para la salud, afectar todo su cuerpo y causar varios problemas de salud.

Por ejemplo, puede causar daño hepático, como cirrosis, daño cerebral, insuficiencia cardíaca, diabetes, cáncer e infecciones (9, 54, 58, 71, 72, 73).

Si es alcohólico, comer sano y hacer ejercicio debe ser lo último para usted.

Su prioridad número uno debe ser controlar su consumo de alcohol o dejar el alcohol por completo.

Resumir El abuso de alcohol a largo plazo puede dañar seriamente el cuerpo y el cerebro y aumentar el riesgo de muchas enfermedades.

¿Cuál es la mejor bebida alcohólica?

Lo que bebe no es tan importante como lo que bebe.

Sin embargo, algunas bebidas alcohólicas son mejores que otras.

El vino tinto parece ser particularmente beneficioso porque contiene muchos antioxidantes beneficiosos.

De hecho, el vino tinto tiene más beneficios para la salud que cualquier otra bebida alcohólica (74, 75, 76, 77, 78).

En otras palabras, consumir grandes cantidades de alimentos no aporta mayores beneficios para la salud. Independientemente del tipo de alcohol, beber en exceso puede causar problemas de salud.

Resumir El vino tinto puede ser una de las bebidas alcohólicas más saludables porque tiene una alta concentración de antioxidantes.

¿Cuánto cuesta este?

La cantidad recomendada de alcohol generalmente se basa en la cantidad estándar de alcohol consumida por día.

El problema es que la mayoría de la gente no sabe qué es una «bebida estándar». Para empeorar las cosas, la definición oficial de bebidas estándar difiere de un país a otro.

En los Estados Unidos, la bebida estándar es aquella que contiene 0,6 onzas líquidas (14 gramos) de alcohol puro (etanol).

La siguiente figura muestra el consumo típico de algunas bebidas alcohólicas populares:

Fuente de la imagen: Instituto Nacional sobre el Alcohol y el Abuso del Alcohol.

El consumo moderado de alcohol se define como una bebida estándar por día para las mujeres y dos bebidas por día para los hombres, mientras que el consumo excesivo de alcohol se define como más de tres bebidas por día para las mujeres y cuatro bebidas por día para los hombres (79).

Los hábitos de consumo también son importantes. El consumo excesivo de alcohol es una forma de abuso de alcohol y puede ser perjudicial.

Resumir La definición de consumo moderado de alcohol es una bebida estándar al día para las mujeres y dos bebidas al día para los hombres.

Línea de fondo

En última instancia, los efectos del alcohol van desde efectos positivos en su salud hasta efectos catastróficos para la salud.

Beber pequeñas cantidades, especialmente vino tinto, se ha relacionado con muchos beneficios para la salud.

Por el contrario, el alcoholismo y la adicción al alcohol pueden tener graves efectos negativos en la salud física y mental.

Si usted es un bebedor y no bebe, no hay ninguna razón de peso para evitar el alcohol. Recuerde, no importa cuánto alcohol beba, aumenta el riesgo de cáncer.

Sin embargo, si es propenso al consumo excesivo de alcohol o si descubre que el alcohol puede causar problemas en su vida, evite el alcohol tanto como sea posible.

Dado que los efectos del alcohol dependen completamente de la persona, es útil para algunos y destructivo para otros.

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