Las 3 fases de la Edad Media (características y acontecimientos más esenciales)

La Edad Media se encuentra dentro de los períodos mucho más extensos de la historia y uno de los más esenciales en la crónica de la civilización occidental. El Período medieval abarca casi mil años, diez siglos en los que sucedieron muchos acontecimientos que marcaron el rumbo de Occidente.

A diferencia de lo que varios creen, la Edad Media fue un periodo muy rico en un sentido cultural, una época que lejos de estar sumida en la más absoluta obscuridad desarrolló cultura, filosofía y, en una medida bastante menor, ciencia.

Son múltiples las fases de la Edad Media que los historiadores han acordado dividirla y a continuación descubriremos de cuáles se tratan.

Las primordiales fases de la Edad Media

En el momento en que charlamos de la Edad Media hablamos a un período de la narración de Europa que comprende desde el siglo V hasta el siglo XV. Este periodo de prácticamente mil años empezó con la caída del Imperio De roma allá por el año 476 d.C., mientras que su final se alcanzó durante el siglo XV, habiendo varios años propuestos como la fecha determinante del fin del Medievo: la invención de la imprenta de Johannes Gutemberg (1440), la caída del Imperio Bizantino (1453) y el hallazgo europeo de América por Cristóbal Colón (1492).

Sea cual sea el que se considere que marca el final de la Edad Media europea, todos estos hechos se unieron a dos hechos históricos que marcaron el último siglo de este período: el desenlace de la Guerra de los Cien Años (1337-1453) y la popularización del proyecto de Gutemberg. Con la llegada de la paz tras una guerra de 116 años y la fabricación en masa de libros, favoreciendo la transmisión de ideas mucho más de manera fácil, se inició un desarrollo de cambio político, social y económico en el Viejo Conjunto de naciones.

El concepto de Edad Media fue desarrollado por los humanistas de europa de los siglos XIV y XV, quienes creían que la época en la que vivían era un resurgimiento de la antigüedad grecorromana: el Renacimiento. Los pensadores de esos siglos dividían la historia famosa en tres periodos: la temporada clásica, idealizada y vista como especial, la época medieval, el periodo intermedio y que veían como obscuro y decadente, y la edad actualizada, su tiempo en el que las ideas humanistas y renacentistas conquistaron el continente.

Pero más allá de que el se lleve diciendo ya desde el Renacimiento que el Período medieval fue un período lleno de oscuridad e ignorancia, lo cierto es que es mucho más bien un mito. La verdad es que, más allá de que la Edad Medieval no fue resplandeciente, sí que hubo mucha actividad cultural, filosófica y, si bien en menor medida, científica. Prueba de esto lo disponemos en figuras medievales como Tomás de Aquino, Guillermina de Bohemia, Ramon Llull y Guillermo de Ockham.

Comúnmente se dividía la Edad Media en dos grandes etapas: la Alta Edad Media y la Baja Edad Media. No obstante, y dada su enorme extensión en el tiempo, últimamente se ha decidido ingresar una nueva etapa llamada Temprana Edad Media. Observemos con profundidad cuáles son los puntos mucho más destacables de cada etapa.

Temprana Edad Media

Varios historiadores aseguran que la transición entre la Antigüedad Clásica y la Edad Media fue desarrollándose de manera gradual y durante un extendido período temporal. Así, algunos especialistas estiman que la última fase de la Antigüedad (Antigüedad Tardía) y la primera del Período medieval (Temprana Edad Media) se solapan, marcando el final de la Grecia y Roma Tradicional para dar inicio a la Europa cristiana.

Esta primera parte de la Edad Media comenzó a finales del siglo V, prolongándose hasta el siglo VII. Fue a lo largo de estos tres siglos en el que las tribus germánicas, que hasta no hacía bastante habían sido mantenidas a raya por las huestes romanas, empezaron a invadir los territorios del Imperio Romano, haciendo que la civilización germánica y la latina establecieran contacto y se mezclaran con timidez.

Con el pasar de los años y a causa de las presiones de las tribus bárbaras el Imperio Romano de Occidente se desintegra y su lugar es ocupado por múltiples reinos bárbaros. En algunas zonas de Europa aparecieron reinos puramente germánicos, como es la situacion de los reinos sajones, al paso que en otros sitios se dieron a conocer los romanogermánicos, como el Reino Visigodo en la península ibérica.

Es en esta Edad Media Temprana donde hace aparición una exclusiva potencia en el conjunto de naciones, la que recuerda el poder que tuvo la por ese momento ya extinta roma: el Imperio Carolingio. Este estado surgió debido a que el rey franco Pipino III controló con ayuda del poder papal a los 2 grandes reinos que ya están de ese momento, que estaban bajo manos merovingias. Heredó el trono su hijo Carlomagno (800), quien logró unificar una gran parte de la parte occidental del conjunto de naciones tanto en lo cultural como en lo político.

Sin embargo, mientras el centro de Europa era gobernada por fuerzas germánicas, otras regiones comenzaban a caer frente a la invasión de pueblos no europeos. Es en esta época en la que se produjo la enorme invasión musulmana, período en el que los pueblos árabes, tras extenderse por todo el norte de África, cruzaron el Mediterráneo y conquistaron una gran parte de la Península Ibérica, la Itálica y los Balcanes. El dominio islámico en España empezó en el 711, durando hasta ocho siglos y ejerciendo una gran predominación en las culturas cristianas locales.

En lo que se refiere a lo cultural, es en la Temprana Edad Media en el momento en que surge la vida monástica, siendo el movimiento artístico mayoritario el Románico. Los monasterios consiguieron el monopolio de la cultura, albergando entre sus muros libros clásicos salvados del olvido y el paso del tiempo. Los monjes eran personas alfabetizadas, hombres de fe que además de rezar asimismo copiaban documentos a mano, asegurándose de que sobrevivieran muchos conocimientos tradicionales pero que guardaban con sumo cuidado, sobre todo los sospechosos de ser blasfemos.

Es en esta etapa en la que se deja el sistema de producción esclavista romano para dejar paso al feudalismo, sistema que marcaría a toda la Europa medieval en lo económico y en lo social.

Alta Edad Media

La Alta Edad Media va desde el siglo IX hasta el siglo XI. Es durante esos dos siglos en los que el feudalismo se implanta finalmente en la sociedad, un sistema que se caracterizaba por el trabajo de los siervos de la gleba, campesinos que vivían en las tierras de señores feudales. Estos siervos no eran esclavos, aunque ellos y sus descendientes no podían dejar las tierras donde habían nacido, pero tenían derecho a explotar las características de su señor a cambio de pagar un tributo.

En lo político, la Alta Edad Media destaca por el hecho de que el poder empezó a descentralizarse. Si bien algunos monarcas mantuvieron una situación de mucho poder en sus reinos, en muchas ocasiones se veían forzados a comunicar sus atribuciones con grandes señores pertenecientes a la nobleza. Los grandes estados se desintegran, como fue la situacion del Imperio Carolingio, dando rincón a la creación de pequeños reinos, principados y estados muy fragmentados internamente.

Se considera que estos siglos fueron parcialmente prósperos. La Europa altomedieval gozó de un gran aumento demográfico gracias a la mejora de las cosechas y la novedosa organización política y social. El campo era mucho más trabajado y mejor cuidado, motivo por el cual la nutrición del campesinado mejoró y su promesa de vida medró, si bien de manera moderada pasando de unos 30 años a entre 35-45 en dependencia de la región.

A finales de la Alta Edad Media ocurrió uno de los hechos mucho más esenciales de la historia occidental: las Cruzadas (1095-1291). Durante ese período el Papado llegó a convocar hasta nueve expediciones militares para luchar contra los musulmanes en el Mediteráneo Oriental, quienes habían ocupado la localidad santa de Jerusalén y donde estaba el Beato Sepulcro de Jesucristo. En estas campañas se sumaron voluntarios de todas y cada una de las partes de Europa, motivados por su fe y por estimar lograr la gloria.

Baja Edad Media

La Baja Edad Media es la última fase medieval. Comenzó a inicios del siglo XII y acabó en todo el siglo XV, ahora fuera con la invención de la imprenta de Gutemberg (1440), la caída del Imperio Bizantino (1453) o el descubrimiento de América (1492). Sea como sea el acontecimiento preciso que se prefiera para indicar el desenlace de la Edad Media, todos ellos supusieron un gran cambio en la mentalidad y conocimiento de la época, finalizando con el pensamiento propiamente medieval.

Durante la Temprana y Alta Edad Media, el campo era lo que social y económicamente tenía más peso. Sin embargo, desde el siglo XII las ciudades resurgen, convirtiéndose en lugares donde se efectúan novedosas ocupaciones económicas, entre ellas las gremiales (p. ej., artesanía) y el comercio. Esto traerá consigo la aparición de una exclusiva clase popular, la burguesía, y también va a dar inicio al lento ocaso del sistema feudal para cederle el paso a un sistema económico que bien podríamos llamar como protocapitalista.

Otro de los acontecimientos que marcaron este último período de la Edad Media fue la pandemia de peste negra, con picos de mayor incidencia entre 1347 y 1353. Según los especialistas, la aparición de esta patología infectocontagiosa supuso la desaparición de entre 25 y 50 miles de individuos en Europa, un desastre de des titánicas si tomamos en cuenta que en esos momentos el Viejo Continente contaba con apenas 80 millones de personas. Tras la pandemia, la población europea se redujo a unos 30 millones.

Pero añadido al desastre demográfico de la pandemia, los cambios climáticos que se brindaron en la Edad Media generaron cosechas muy pobres lo que hizo que se desatara una fuerte crisis a todos los escenarios en el siglo XIV.

Al principio del siglo XV y con la crisis todavía presente, estalla la Guerra de los Cien Años (1337-1453) en la cual Francia y también Inglaterra se confrontaron pero, con el pasar de los años, harían que prácticamente toda Europa se declarase la guerra. La guerra terminó con la victoria francesa, hecho primordial para el fortalecimiento de la nación y en el que participó la campesina Juana de Arco.

La Iglesia Católica pasó por una fuerte crisis durante esta etapa. La corrupción que corroía su jerarquía, vendiendo indulgencias y cometiendo todo tipo de abusos, pecados y vicios eran misterios a voces, los que motivaron la aparición de corrientes que deseaban recobrar los valores cristianos más puros. Con el pasar de los años surgiría el protestantismo, la Iglesia de Inglaterra y otras afines, credos que desobedecían a Roma y que evidenciaban la pérdida de influencia y poder del Papa.

Tanto el desenlace de la Guerra de los Cien Años como la aparición de la imprenta de Gutemberg (1440) lo que se considera que dio comienzo en el final de la Edad Media. Con la llegada de la paz, el continente comenzó a progresar equilibradamente y, sumado a que la transmisión de ideas se había vuelto considerablemente más simple debido a que la impresión de libros era más eficiente y rápida comenzó una revolución cultural que daría paso al siguiente período cultural-artístico de la crónica de Europa: el Renacimiento y el comienzo de la Edad Actualizada.

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