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Ácido alfa lipoico: pérdida de peso, otros beneficios y efectos secundarios

Se ha prestado mucha atención al ácido α-lipoico en los últimos años.

Es un compuesto orgánico que actúa como un poderoso antioxidante en el organismo.

Su cuerpo produce de forma natural ácido alfa lipoico, pero también se encuentra en varios alimentos y suplementos.

Las investigaciones muestran que puede afectar la pérdida de peso, la diabetes y otros problemas de salud.

Sin embargo, muchos dudan de su eficacia.

Este artículo describe el ácido alfa lipoico, sus beneficios, efectos secundarios y dosis recomendadas.

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¿Qué es el ácido alfa lipoico?

El ácido alfa lipoico es un compuesto orgánico que se encuentra en todas las células humanas.

Se produce en las mitocondrias y también se conoce como fuente de energía de la célula. Ayuda a las enzimas a convertir los nutrientes en energía (1).

También tiene poderosas propiedades antioxidantes.

El ácido lipoico es soluble en agua y en grasas, lo que le permite actuar sobre todas las células y tejidos del cuerpo. Al mismo tiempo, la mayoría de los otros antioxidantes solo son solubles en agua o grasas (2).

La vitamina C, por ejemplo, es fácilmente soluble en agua, mientras que la vitamina E es fácilmente soluble en grasa.

Las propiedades antioxidantes del ácido alfa lipoico se han relacionado con los beneficios de reducir el azúcar en la sangre, reducir la inflamación, retrasar el envejecimiento de la piel y mejorar la función nerviosa.

Los seres humanos solo producen pequeñas cantidades de ácido alfa lipoico. Por este motivo, muchas personas recurren a determinados alimentos o suplementos para optimizar su ingesta.

Los alimentos de origen animal como la carne roja y los despojos son excelentes fuentes de ácido lipoico, pero los alimentos vegetales como el brócoli, los tomates, las espinacas y las coles de Bruselas también contienen ácido lipoico.

En otras palabras, el ácido alfa lipoico que se encuentra en los suplementos dietéticos es 1,000 veces más alto que el que se encuentra en las fuentes alimenticias (3).

Resumir El ácido alfa lipoico es un compuesto orgánico que actúa como antioxidante. Se produce en las mitocondrias de las células, pero también se encuentra en alimentos y suplementos dietéticos.

Ácido lipoico y pérdida de peso

La investigación ha demostrado que el ácido alfa lipoico puede afectar la pérdida de peso de varias maneras.

Los estudios en animales han demostrado que puede reducir la actividad de la proteína quinasa activada por AMP (AMPK) en el hipotálamo del cerebro (4, 5).

Cuando AMPK está más activo, aumenta el hambre.

Por el contrario, suprimir la actividad de AMPK puede aumentar la cantidad de calorías que su cuerpo quema en reposo. Como resultado, los animales que ingieren ácido alfa lipoico queman más calorías (6, 7).

Sin embargo, los estudios en humanos han demostrado que el ácido alfa lipoico tiene poco efecto sobre la pérdida de peso.

Un análisis de 12 estudios encontró que las personas que tomaron suplementos de ácido alfa lipoico perdieron un promedio de 14 semanas más que las que tomaron un placebo (8).

En el mismo ensayo, el ácido α-lipoico no tuvo un efecto significativo sobre la circunferencia de la cintura.

Otro análisis de 12 estudios encontró que las personas que tomaron ácido lipoico perdieron un promedio de 1,27 kg (2,8 lb) en 23 semanas en comparación con las personas que tomaron un placebo (9).

En resumen, parece que el ácido alfa lipoico tiene poco efecto sobre la pérdida de peso de una persona.

Resumir Aunque el ácido alfa lipoico puede promover la pérdida de peso, su efecto general en humanos parece ser insignificante.

Ácido lipoico y diabetes

La diabetes afecta a más de 400 millones de adultos en todo el mundo (10).

Un nivel elevado de azúcar en sangre es un signo de diabetes no controlada. Si no se trata, puede provocar problemas de salud como pérdida de la visión, enfermedades cardíacas e insuficiencia renal.

El ácido lipoico se ha convertido en un fármaco adyuvante potencial para la diabetes porque se ha demostrado que reduce los niveles de azúcar en sangre en animales y seres humanos.

Los experimentos con animales han demostrado que los niveles de azúcar en sangre se pueden reducir hasta en un 64% (11, 12).

Otros estudios en adultos con síndrome metabólico han demostrado que puede reducir la resistencia a la insulina y disminuir el azúcar en sangre en ayunas y la HbA1c.

Los científicos creen que el ácido alfa lipoico ayuda a reducir el azúcar en la sangre al ayudar al proceso de eliminación de la grasa almacenada en las células musculares, que se dice que disminuye los efectos de la insulina (13).

Además, el ácido alfa lipoico puede reducir el riesgo de complicaciones de la diabetes.

Se ha demostrado que alivia los síntomas del daño nervioso y reduce el riesgo de retinopatía diabética (daño ocular) que puede ocurrir con un control deficiente de la diabetes (14, 15, 16).

Se cree que este efecto se debe a las poderosas propiedades antioxidantes del ácido alfa lipoico (17).

Se ha demostrado que el ácido lipoico ayuda a controlar los niveles de azúcar en sangre, pero no se considera un tratamiento integral para la diabetes. Si tiene diabetes y desea probar el ácido alfa lipoico, consulte primero con su médico, ya que interactuará con sus medicamentos.

Resumir Se ha demostrado que el ácido lipoico reduce la resistencia a la insulina, mejora el control del azúcar en sangre, mejora los síntomas del daño nervioso y reduce el riesgo de retinopatía diabética.

Otros beneficios para la salud

El ácido lipoico tiene otros beneficios para la salud.

Puede reducir el envejecimiento de la piel.

Las investigaciones han demostrado que el ácido alfa lipoico ayuda a combatir los signos del envejecimiento.

En un estudio en humanos, los científicos descubrieron que la aplicación de una crema que contiene ácido alfa lipoico en la piel puede reducir las líneas finas, las arrugas y la piel áspera sin efectos secundarios (18).

Cuando se aplica ácido alfa lipoico a la piel, se disuelve en la capa interna de la piel y ofrece protección antioxidante contra los dañinos rayos UV del sol (19, 20).

Además, el ácido alfa lipoico aumenta otros antioxidantes como la vitamina C y el glutatión, que pueden ayudar a prevenir el daño de la piel y reducir los signos del envejecimiento (21, 22).

Puede ralentizar la pérdida de memoria.

La pérdida de memoria es un problema común en los ancianos.

Se cree que el daño por estrés oxidativo juega un papel clave en la pérdida de memoria (23).

Debido a que el ácido alfa lipoico es un poderoso antioxidante, la investigación ha probado su capacidad para retrasar la progresión de enfermedades caracterizadas por la pérdida de memoria, como el Alzheimer.

Los estudios en humanos y de laboratorio han demostrado que el ácido α-lipoico puede retardar la progresión de la enfermedad de Alzheimer al neutralizar los radicales libres y suprimir la inflamación (24, 25, 26).

Sin embargo, existen pocos estudios sobre el ácido α-lipoico y las enfermedades asociadas con la pérdida de memoria. Se necesita más investigación antes de recomendar el tratamiento con ácido alfa lipoico.

Promueve la función nerviosa saludable

La investigación ha demostrado que el ácido alfa lipoico puede promover una función nerviosa saludable.

De hecho, se ha descubierto que ralentiza la progresión del síndrome del túnel carpiano en etapa temprana, que corresponde a entumecimiento u hormigueo en las manos debido a la tensión nerviosa (27).

Además, se ha demostrado que la suplementación con ácido lipoico antes y después de la operación para el tratamiento del síndrome del túnel carpiano mejora los resultados de la recuperación (28).

La investigación también ha demostrado que el ácido α-lipoico puede aliviar los síntomas de la neuropatía diabética, que es un dolor nervioso causado por un control deficiente de la diabetes (14, 15).

Reducir la inflamación.

La inflamación crónica se ha relacionado con enfermedades peligrosas como el cáncer y la diabetes.

Se ha demostrado que el ácido alfa lipoico reduce la cantidad de marcadores de inflamación.

Según un análisis de 11 estudios, el ácido alfa lipoico reduce significativamente los niveles de proteína C reactiva (PCR) en adultos con niveles elevados de PCR (29).

En estudios de probeta Reducción de los marcadores de inflamación del ácido alfa-lipoico, incluidos NF-kB, ICAM-1, VCAM-1, MMP-2, MMP-9 e IL-6 (30, 31, 32, 33).

Puede reducir los factores de riesgo de enfermedad cardíaca.

La enfermedad cardíaca es responsable de una cuarta parte de las muertes en los Estados Unidos (34).

Los estudios de laboratorio, los estudios en animales y los estudios en humanos han demostrado que las propiedades antioxidantes del ácido alfa lipoico pueden reducir una serie de factores de riesgo de enfermedades cardíacas.

Primero, las propiedades antioxidantes del ácido alfa lipoico le permiten neutralizar los radicales libres y reducir el estrés oxidativo, que se ha relacionado con daños que pueden aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca (35).

En segundo lugar, se ha demostrado que mejora la disfunción endotelial, lo que evita que los vasos sanguíneos se expandan normalmente, lo que también aumenta el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular (36, 37).

Además, una revisión del estudio encontró que la suplementación con ácido alfa lipoico puede reducir los niveles de triglicéridos y el colesterol LDL «malo» en adultos con trastornos metabólicos (13).

Resumir El ácido lipoico tiene poderosas propiedades antioxidantes que pueden reducir la inflamación y el envejecimiento de la piel, promover la función nerviosa saludable, reducir los factores de riesgo de enfermedades cardíacas y retrasar la progresión de los trastornos de la memoria.

efecto secundario

El ácido alfa lipoico generalmente se considera seguro y tiene pocos efectos secundarios.

En algunos casos, pueden aparecer síntomas leves como náuseas, sarpullido o picazón.

Sin embargo, la investigación ha demostrado que los adultos pueden tomar hasta 2,400 mg sin efectos secundarios dañinos (38).

No se recomiendan dosis más altas ya que no hay evidencia de beneficio adicional.

Además, los estudios en animales han demostrado que dosis extremadamente altas de ácido alfa lipoico pueden promover la oxidación, alterar las enzimas hepáticas y ejercer presión sobre el hígado y los tejidos mamarios (38, 39).

Hasta la fecha, pocos estudios han examinado la seguridad del ácido alfa lipoico en niños y mujeres embarazadas. Las personas que pertenecen a estas categorías no deben tomarlo a menos que su médico le indique lo contrario.

Si tiene diabetes, consulte a su médico antes de tomar ácido lipoico, ya que puede interactuar con otros medicamentos para reducir el azúcar en sangre.

Resumir El ácido alfa lipoico es generalmente seguro y tiene pocos efectos secundarios. En algunos casos, pueden aparecer síntomas leves como náuseas, sarpullido o picazón.

Cómo tomar ácido alfa lipoico

El ácido alfa lipoico se encuentra naturalmente en muchos alimentos.

Buenas fuentes de ácido alfa lipoico son: (3):

  • carne roja
  • Órganos internos como hígado, corazón, riñones, etc.

  • brócoli
  • Espinacas
  • Un tomate
  • coles de Bruselas
  • padre
  • judías verdes
  • Salvado de arroz

El ácido lipoico también se puede utilizar como suplemento y está disponible en muchas tiendas naturistas. Los complementos alimenticios contienen 1.000 veces más ácido alfa lipoico que los alimentos (3).

Los suplementos de ácido alfa lipoico se toman mejor con el estómago vacío, ya que ciertos alimentos disminuyen la biodisponibilidad del ácido (40).

Si bien no existe una dosis fija, la mayoría de la evidencia sugiere que 300 a 600 mg es suficiente y seguro. También puede seguir las instrucciones en la parte posterior del vaso.

Las personas con complicaciones diabéticas o deterioro cognitivo pueden necesitar más ácido lipoico. En este caso, es mejor preguntarle a su médico cuál es el más eficaz.

Resumir El ácido alfa lipoico se encuentra naturalmente en carnes rojas, pantallas de lámparas y muchas plantas. También se puede utilizar como suplemento dietético que se vende en tiendas naturistas.

Línea de fondo

El ácido alfa lipoico es un compuesto orgánico con propiedades antioxidantes. Su cuerpo produce pequeñas cantidades, pero también se encuentra en alimentos y suplementos.

Es beneficioso para la diabetes, el envejecimiento de la piel, la memoria, la salud del corazón y la pérdida de peso.

Las dosis de 300 a 600 mg parecen ser efectivas y seguras sin efectos secundarios graves.

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