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Demencia y comportamiento psicótico: lo que necesita saber

La demencia es un término general utilizado para describir una disminución de la capacidad mental. Puede ser causada por varias enfermedades y condiciones, incluyendo la enfermedad de Alzheimer. Uno de los comportamientos más preocupantes asociados con la demencia es el comportamiento psicótico, que puede variar de leve a grave. Si está cuidando a alguien con demencia, es importante estar al tanto de estos comportamientos y saber cómo manejarlos. En esta publicación de blog, discutiremos qué es la demencia, qué tipos de comportamientos psicóticos pueden verse como síntomas y cómo reducir los comportamientos psicóticos asociados con la demencia.

¿Qué es la demencia?

La demencia es un término general utilizado para describir una disminución de la capacidad mental. Se caracteriza por el deterioro de al menos dos funciones cerebrales, como: la memoria, el lenguaje, la capacidad de resolución de problemas, el juicio y la capacidad general de pensamiento. La enfermedad de Alzheimer es el tipo más común de demencia, sin embargo, la demencia también puede ser causada por una variedad de otras condiciones.

¿Qué son las conductas psicóticas?

Los comportamientos psicóticos son comportamientos anormales que pueden verse como síntomas de demencia. Pueden incluir delirios, alucinaciones, agresión y paranoia. Los comportamientos psicóticos pueden ser muy aterradores tanto para la persona con demencia como para sus cuidadores. Es importante recordar que estos comportamientos son un síntoma de la enfermedad y no un signo de mal carácter.

Desafortunadamente, es probable que muchas personas con demencia experimenten comportamientos psicóticos. De hecho, un estudio completado en 2021 estimó que entre el 20 y el 70 % de las personas con demencia experimentarán psicosis, mientras que otro estudio de 2020 concluyó que hasta el 90 % de las personas presentan síntomas psicológicos en algún momento. Factores como el tipo y la etapa de la demencia, así como otras condiciones de salud, pueden afectar el riesgo individual de desarrollar comportamientos psicóticos.

Algunos síntomas de psicosis comunes que se observan en coordinación con la demencia pueden incluir:

  • Delirios: Un delirio es una creencia falsa a la que alguien se aferra a pesar de la evidencia de lo contrario. Por ejemplo, una persona con demencia puede creer que su cuidador está tratando de hacerle daño, incluso si no hay evidencia de ello.
  • Alucinaciones: Las alucinaciones son cuando una persona ve, oye u huele cosas que en realidad no existen. Por ejemplo, una persona con demencia puede ver a un familiar que falleció o escuchar voces que le dicen que haga cosas.
  • Agresión: La agresión puede ser verbal o física. Una persona con demencia puede volverse agresiva con su cuidador o con otras personas en su vida. Esto puede ser muy aterrador y peligroso tanto para la persona con demencia como para las personas que la rodean.
  • Paranoia: La paranoia es cuando una persona tiene un miedo irracional o desconfianza hacia otras personas. Una persona con demencia puede volverse paranoica pensando que su cuidador la lastimará o que alguien está tratando de robarle.
  • Depresión: La depresión es un síntoma común de la demencia. Una persona con demencia puede volverse retraída y perder interés en las actividades que solía disfrutar. También pueden tener pensamientos negativos sobre sí mismos o su situación.

Cómo reducir los comportamientos psicóticos asociados con la demencia

Si bien no existe un enfoque de «talla única» para tratar psicosis relacionada con la demencia, hay algunas estrategias que han demostrado ser efectivas para limitar los desencadenantes del comportamiento psicótico. Estos pueden incluir:

Mantener un horario diario:

mujer escribiendo en un cuaderno

Tener una rutina diaria establecida puede ayudar a brindar estructura a la persona con demencia y reducir la ansiedad. Hacer las mismas cosas a la misma hora todos los días ayuda a crear una sensación de orden y elimina la ansiedad asociada con la incertidumbre. No solo eso, sino que tener una rutina diaria ayuda a las personas con demencia a controlar mejor el tiempo. Al establecer un horario diario, es útil basarlo en lo familiar, planificar las cosas con anticipación y mantener a la persona comprometida con la rutina. Al mismo tiempo, también deberá ser flexible, ya que, en ocasiones, el comportamiento relacionado con la demencia puede ser impredecible.

Mantener las comidas simples:

Inevitablemente, una parte de cualquier rutina diaria es la hora de comer. Puede ser útil proporcionar comidas y refrigerios a la misma hora todos los días. Simplificar las comidas también puede ayudar a reducir la ansiedad y la confusión. Esto significa tener menos pasos, utilizar recipientes más fáciles de abrir y evitar alimentos que requieran muchos utensilios. También es posible que desee que la persona con demencia ayude con la preparación de la comida cuando sea posible. Para evitar un exceso de frustración, también se recomienda no obligar a alguien a comer y tener algunas comidas favoritas cerca por si acaso.

Conversaciones orientativas:

Las conversaciones con alguien con demencia pueden ser complicadas. Pueden tener dificultad para seguir o confundirse fácilmente. Es importante ser paciente, usar oraciones cortas y evitar hacer preguntas abiertas, ya que esto puede causar más angustia. En su lugar, intente hacer preguntas que requieran una respuesta de sí o no. En ocasiones, es posible que también desee utilizar la distracción como una estrategia para redirigir una conversación que se está enfadando o frustrando.

Mantener patrones de sueño adecuados:

Dormir es importante para todos, pero es especialmente importante para las personas con demencia. Dormir mal puede empeorar los síntomas y conducir a un comportamiento más psicótico. Desafortunadamente, la demencia puede causar «Atardecer», lo que puede causar confusión entre los días y las noches. Para promover un mejor sueño, se recomienda evitar la cafeína y el alcohol antes de acostarse, establecer una rutina relajante a la hora de acostarse y mantener un horario de sueño constante.

Fomento de la actividad física:

La actividad física puede ayudar a mejorar el sueño, reducir el estrés y aumentar el bienestar general. Es importante encontrar una actividad que la persona con demencia disfrute y pueda realizar. Esto podría ser algo tan simple como salir a caminar o hacer un poco de estiramiento.

Escuchando música:

La música puede tener un efecto calmante en la mente y el cuerpo. También puede estimular el lado izquierdo del cerebro y ayuda a reducir la ansiedad, la depresión y la agitación. Escuchar música que sea familiar y relajante suele ser más eficaz.

Manejo de medicamentos:

A veces se pueden recetar medicamentos para ayudar a controlar los síntomas psicóticos. En estos casos, es importante seguir las instrucciones de dosificación. También es posible que deba controlar los efectos secundarios o cambios drásticos que podrían indicar un problema con los medicamentos. Si bien los medicamentos no eliminarán por completo los síntomas, deberían ayudar a aliviar la gravedad de los síntomas.

Intentando un viaje corto:

A veces, un cambio de escenario puede ser útil para las personas con demencia. Esto podría implicar conducir, dar un paseo por un parque nuevo o visitar la casa de un amigo. La clave es no sobreestimular a la persona y mantener la salida corta. También se recomienda elegir un lugar familiar.

Haciendo del hogar un espacio seguro:

mujer mayor hablando con un terapeuta

Para muchas personas con demencia, su hogar es una fuente de consuelo. Es importante asegurarse de que el entorno del hogar sea seguro y esté libre de peligros potenciales. Esto incluye cosas como eliminar los peligros de tropiezos, asegurar alfombras sueltas y mantener la casa bien iluminada. Etiquetar gabinetes también puede ser útil.

Buscando apoyo:

Cuidar a alguien con demencia puede ser un desafío. Es importante buscar apoyo cuando sea necesario. Esto podría implicar hablar con un amigo o familiar, unirse a un grupo de apoyo o reunirse con un consejero.

En conclusión

En esta publicación de blog, discutimos la demencia y el comportamiento psicótico. Definimos la demencia y describimos algunos de los tipos de comportamientos psicóticos que pueden verse como síntomas. Luego, ofrecimos consejos sobre cómo reducir los comportamientos psicóticos asociados con la demencia. Siguiendo estos consejos, puede ayudar a reducir los comportamientos psicóticos asociados con la demencia.

Foto de cabeza de Kashouty, médico principal del Centro de Neurología y Bienestar

Dr. Kashouts, un diplomado de la Junta Estadounidense de Psiquiatría y Neurología (ABPN), practica neurología general con especialización en neurofisiología clínica. Dr. Kashouty considera que la forma y función de los nervios y músculos es la parte más interesante de la neurología, lo que lo llevó a especializarse en neurofisiología con más énfasis en las afecciones neuromusculares. Trata todas las enfermedades neurológicas, pero su enfoque principal es tratar y controlar los dolores de cabeza, los trastornos del movimiento y las enfermedades neuromusculares.

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