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Las sobrevivientes de cáncer de mama enfrentan un problema mayor después del tratamiento: el costo

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El tratamiento del cáncer de mama puede salvar vidas.

Pero el costo extremo también ha traído varias dificultades a muchos sobrevivientes que enfrentan una carga financiera constante.

Según un nuevo estudio, muchos médicos creen que trataron adecuadamente los problemas económicos de los pacientes antes del tratamiento. Sin embargo, muchos pacientes dijeron que los médicos deberían hacer más.

El estudio fue realizado por científicos del Centro Oncológico Rogelle de la Universidad de Michigan y se publicó recientemente en la revista Cancer.

Los investigadores entrevistaron a 2.502 pacientes que estaban siendo tratadas por cáncer de mama en etapa inicial.

También entrevistaron a 845 médicos, incluidos oncólogos médicos, oncólogos radioterapeutas y cirujanos especializados en cáncer de mama.

carga económica

Entre las mujeres encuestadas, casi el 38% están al menos algo preocupadas por el tratamiento del cáncer de mama.

Algunas personas han experimentado grandes dificultades.

El 14% dijo que había perdido más del 10% de los ingresos de su hogar a causa del cáncer de mama. El 17% de los informes indicó que más del 10% de los ingresos familiares se utiliza para gastos médicos no reembolsables.

La respuesta depende de la raza y el origen étnico.

Aproximadamente el 21% de los encuestados blancos y el 22% de los asiáticos dijeron que sus gastos de comida se redujeron debido a dificultades financieras. En contraste, alrededor del 45% de los encuestados negros y el 35% de los hispanos encuestados.

En general, las mujeres afroamericanas e hispanas informaron contraer más deudas como resultado del tratamiento. Es más probable que informen pérdidas de viviendas, cierres de servicios públicos y menores costos de alimentos.

Entre las personas con problemas económicos, el 73% dijo que el consultorio del médico no les ayudó a resolver el problema.

La respuesta del médico sugiere que la comunicación puede verse afectada.

Aproximadamente el 50% de los oncólogos médicos y el 43% de los oncólogos radiológicos afirmaron que en su práctica alguien habla a menudo o siempre con sus pacientes sobre la carga financiera.

Solo alrededor del 16% de los cirujanos respondió que sí.

“No es nuestra responsabilidad como médicos tratar las enfermedades de los pacientes a expensas de las pérdidas económicas. El autor principal del estudio, el Dr. Reshma Jagsi, vicepresidente y profesor de oncología radioterápica del Centro Médico de Michigan, dijo que era inaceptable seguir ignorando los problemas económicos de los pacientes. Presione soltar.

Diferentes pacientes, diferente imagen financiera.

Algunos pacientes tienen deducciones y copagos más bajos, lo que les permite recibir tratamiento al menor costo.

Muchos otros tienen un deducible anual de hasta $ 5,000.

Sin embargo, cumplir con este deducible no significa que la compañía de seguros pague el 100% de los costos. Todavía hay copagos y límites por pagar. Cuando el tratamiento continuó durante un año más, el ciclo se reanudó.

Jackie Weber es gerente de práctica en el UF Health Center en Orlando. Su trabajo consiste en garantizar que los aspectos financieros del proceso se desarrollen sin problemas.

Le dijo a Healthline que las cosas pueden complicarse mucho y que necesita saberlo. Ella también sobrevivió al cáncer de mama.

Aunque conocía este proceso a lo largo de su trabajo, Weber aún tenía mucho que comprender.

«Es posible que tenga un seguro médico, pero antes de que realmente lo necesite, la mayoría de la gente no sabe qué cubre o cuánto costará», dijo.

Dr. Sean Fisher es oncólogo y hematólogo del St. John’s Health Center en Providence, California.

Le dijo a Healthline que la peor situación para los pacientes con cáncer es sin seguro ni financiación.

“Realmente está tratando de averiguar si son elegibles para recibir beneficios médicos y de otro tipo. [Medicaid de California]… Recibimos los documentos necesarios con cierta urgencia para que puedan obtener el tratamiento necesario con urgencia aprobado con anticipación y comenzar el tratamiento retrospectivamente a partir de la fecha de solicitud ”, dijo Fischer.

Cuando es necesario, su enfoque subcontrata la atención del paciente a instalaciones con proveedores de atención médica que les permiten pagar el tratamiento.

Fisher explicó que existen programas de apoyo para copagos, programas de apoyo financiero general, programas filantrópicos y compañías farmacéuticas para aquellos con planes de seguro médico de alta participación.

Sin embargo, la elegibilidad para algunos de estos programas se basa en los ingresos.

Problemas de empleo

En 2021, una encuesta realizada por Pink Fund encontró que el 36% de las pacientes con cáncer de mama encuestadas perdieron sus trabajos o ya no podían trabajar. El 47% dijo que usa cuentas de jubilación para pagar sus gastos personales.

«El trabajo es la principal fuente de estrés [que] Desafortunadamente, los pacientes se enfrentan al cáncer ”, dijo Fischer.

Para algunos, las vacaciones se deben a la cirugía, la quimioterapia o la radioterapia significan una pérdida de ingresos. Cuando más lo necesite, tomarse demasiadas vacaciones afectará su trabajo y el seguro médico que lo acompaña.

La Sra. Fischer dijo que muchas personas se ven obligadas a soportar discapacidades temporales y señaló que estos problemas afectan a todo tipo de pacientes con cáncer.

«Algunas personas no tienen ingresos y el costo del cáncer está aumentando», dijo.

Este es un problema que afecta a pacientes de todos los grupos de ingresos.

Katie Flora lo sabe muy bien.

Hace quince años era vicepresidenta de una empresa de contratación.

Más tarde le diagnosticaron cáncer de mama en etapa 1. Su empleador le ofreció un buen seguro médico, que inicialmente mantuvo bajos sus costos.

Sin embargo, Flora le dijo a Healthline que tenía problemas económicos que amenazaron la seguridad económica de su familia cuando su jefe la obligó a darse por vencida.

Su médico escribió una carta al empleador confirmando que él puede (y debe) trabajar.

A pesar de esta seguridad, su responsabilidad se ha reducido. Luego fue trasladada a una posición más baja. Al final, tuvo que dejar el estado para mantener su trabajo y un seguro médico adecuado.

Cuatro meses después de mudarse, su empleador le dijo que se fuera.

La recurrencia del cáncer de mama significa un tratamiento adicional, y esta vez el costo adicional será de casi $ 8,000.

Otros gastos, incluidas las recompensas COBRA, seguro médico personal, gastos de mudanza, desempleo y gastos legales, son aproximadamente $ 300,000.

Con la ayuda de un abogado, Flora pudo recolectar algunos de los ahorros para la jubilación que se habían acumulado a lo largo de los años.

«Recibimos el apoyo de las personas adecuadas que me ayudaron a luchar por lo que merezco y necesito», dijo Flora, que ahora tiene cáncer y una carrera profesional.

Recomienda que las personas que se someten a un tratamiento contra el cáncer busquen toda la asistencia médica, financiera y legal disponible.

Las discusiones financieras están integradas en algunas prácticas y este proceso se está volviendo cada vez más popular.

Fischer dijo que por lo general se enfoca en el manejo del cáncer de mama centrado en el paciente en el diagnóstico, tratamiento y pronóstico.

«Recomendaremos un plan de tratamiento específico», dijo Fischer. “Luego, la enfermera programará una cita separada para que el paciente revise el acuerdo y los detalles del acuerdo de cuidados de apoyo. Luego pasan a la custodia financiera. «

Fischer dijo que una vez que se presente el acuerdo a la compañía de seguros, el asesor financiero de la compañía discutirá sus responsabilidades futuras con los pacientes.

“Contamos con un equipo financiero de pleno derecho. Son mucho más baratos que los médicos en términos de programas que benefician a los pacientes. Depende mucho de qué tipo de Se usa tratamiento ”, dijo.

Weber dijo que existe una línea divisoria entre los financieros y la atención que brindan, pero su relación está evolucionando.

“Los médicos son muy activos, así que consulte a un paciente lo antes posible. Creen que el proceso de aprobación ralentizará su capacidad para tratar a los pacientes. Tenemos que dejar en claro a nuestros médicos que los temores sobre el impacto económico de esta enfermedad pueden superar los tratamientos existentes para la enfermedad ”, dijo.

Weber dijo que los médicos habían comenzado a investigar esta realidad.

“Estamos trabajando juntos ahora. Cuando los médicos ven lo que podemos hacer, realmente quieren mostrar sus colores. Escucharás trabajos no solo físicos sino también emocionales. «

La comunicación es la clave

Fischer dijo que la carga de los costos compartidos de la atención médica ha cambiado durante la última década, algunas prácticas se han ajustado y pueden tratarse mejor.

Sin embargo, todavía queda mucho por hacer y practicar con un plan significativo solo tendrá éxito si el paciente habla con su médico.

Weber dijo que algunas personas no dicen nada hasta que la situación es desesperada.

Por eso recomienda hablar abiertamente con médicos, personal de enfermería y otros especialistas en su práctica. También anima a los pacientes a considerar los grupos de apoyo.

«Cuando estás en un grupo de apoyo, ayuda a iniciar una discusión y te permite pensar en las cosas antes de que se pongan serias», dijo Weber.

Trabajar juntos puede ayudar a evitar el costo de tratamientos tan difíciles de sobrevivir como las causas.

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