Salud de tu cerebro

Los fumadores tienen un mayor riesgo de desarrollar demencia

Fumar es malo para la salud del corazón y el cerebro, dicen los investigadores.

¿Fumar aumenta el riesgo de problemas de memoria en el futuro?

Un nuevo estudio realizado por investigadores del Hospital de la Universidad Nacional de Seúl en Corea del Sur muestra que este es realmente el caso.

De 2006 a 2013, los investigadores rastrearon a más de 46,000 hombres de 60 años o más.

Descubrieron que durante el período de estudio, los hombres que nunca habían fumado y que dejaron de fumar tenían menos probabilidades de desarrollar demencia que los hombres que actualmente fuman.

En comparación con los fumadores actuales, los hombres que nunca han fumado tienen un 19% menos de riesgo de desarrollar demencia en general. En particular, sus posibilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer disminuyeron en un 18%.

En comparación con los hombres que todavía fuman, los hombres que dejaron de fumar durante cuatro años o más desarrollan un 14% menos de demencia en general. En particular, la probabilidad de desarrollar la enfermedad de Alzheimer fue un 15% menor.

Cada vez más estudios muestran que fumar afecta negativamente la salud del cerebro y la memoria futura.

«Descubrimos que fumar afectaba la salud del cerebro y aumentaba el riesgo de deterioro cognitivo y demencia», dijo el Dr. Heather Snyder de Healthline, directora senior de operaciones médicas y científicas de la Alzheimer’s Association.

Por ejemplo, un metanálisis anterior de 19 estudios encontró que las personas que nunca han fumado tienen menos probabilidades de desarrollar demencia que los fumadores actuales.

Asimismo, investigaciones anteriores han demostrado que dejar de fumar puede reducir la probabilidad de deterioro cognitivo más adelante en la vida.

«Creo que simplemente transmite el mensaje», dijo Snyder. «Fumar puede tener efectos a largo plazo sobre la salud del cerebro».

La salud del corazón está relacionada con la salud del cerebro

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan que alrededor del 17% de los hombres y el 13% de las mujeres en los Estados Unidos fumarán para el 2021.

Fumar se ha relacionado con un mayor riesgo de ciertos cánceres, enfermedades pulmonares, enfermedades cardíacas y muchos otros problemas de salud.

Aunque se necesita más investigación, los efectos negativos del tabaquismo en el corazón y los vasos sanguíneos pueden ayudar a explicar el vínculo entre fumar y la demencia.

«Vemos un vínculo entre la salud del corazón y la salud del cerebro», dijo Snyder.

«Nuestro corazón es responsable de hacer circular la sangre por todo el cuerpo», continuó. «Nuestro cerebro puede utilizar alrededor del 20-25% de la sangre y los nutrientes que contiene para sus procesos».

Fumar estrecha y daña los vasos sanguíneos, lo que restringe el flujo sanguíneo al cerebro. Esto priva al cerebro de importantes nutrientes y oxígeno.

Fumar también aumenta el riesgo de coágulos de sangre en el cerebro, lo que puede provocar un derrame cerebral. Esto puede provocar un tipo de demencia llamada demencia vascular.

Además, los ingredientes activos del humo del tabaco pueden desencadenar estrés oxidativo, que también puede dañar el tejido cerebral.

Cambios en el estilo de vida saludable

Según la Asociación de Alzheimer, prevenir el tabaquismo es una de las muchas cosas que puede tomar para reducir el riesgo de desarrollar demencia en el futuro.

«Si es nuevo en el tema de fumar, es posible que no valga la pena comenzar con la salud de su cerebro», dijo Snyder. «Si fuma, es beneficioso dejar este comportamiento».

Snyder dijo que también era importante dormir lo suficiente, comer bien, estar cerca de otras personas y estar física y mentalmente activo.

«Las investigaciones han demostrado que las personas que constantemente aprenden cosas nuevas, ya sea que estén tomando clases en una universidad local, jugando baloncesto o bailando, son beneficiosas», dijo.

«voluntad [físicamente] Parece que la actividad también es buena para la salud del cerebro, continuó. En cambio, se ha demostrado que la inacción aumenta el riesgo de deterioro cognitivo más adelante en la vida. »

Si actualmente fuma y le interesa, programe una cita con su médico para analizar las estrategias para dejar de fumar.

Su médico puede recomendar medicamentos recetados o de venta libre para ayudar a reducir los antojos de nicotina.

También pueden recomendar consultas individuales, grupales o telefónicas para ayudarlos a dejar de fumar.

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