Los incendios forestales y el humo dañan la salud mental de las personas. Aquí está cómo lidiar con eso

Si ha estado expuesto al humo de los incendios forestales en Canadá este mes, o si alguna vez ha quedado atrapado en el humo de los incendios forestales, es posible que haya sentido pavor y claustrofobia cuando los cielos se volvieron de un naranja apocalíptico.

"Es una reacción común y comprensible", dice Thomas Joseph Doherty, psicólogo licenciado en Portland, Oregón, que adopta un enfoque ambiental para la salud mental. “Parece perturbador; se siente inquietante", dice Doherty, "el olor, la... neblina".

A medida que avanza la temporada de incendios forestales, más personas pueden verse atrapadas en una neblina humeante, por lo que es importante ser consciente de las posibles implicaciones para la salud mental, incluso para aquellos que están lejos de las llamas. Si bien los investigadores saben desde hace mucho tiempo que el humo de los incendios forestales afecta la salud física, cada vez más estudios sugieren que la exposición al fuego y al humo también afecta la salud mental. Las investigaciones muestran que perder una propiedad o huir de un incendio forestal cercano puede causar síntomas persistentes de depresión, ansiedad y estrés postraumático años más tarde. Los efectos de la exposición al humo por sí solos están menos estudiados, pero algunas investigaciones recientes sugieren que está relacionado con puntajes más bajos en las pruebas estandarizadas en niños en edad escolar. Mientras tanto, los estudios sobre la contaminación del aire en general sugieren que las personas que respiran mal aire tienen más probabilidades de sufrir ansiedad y depresión. Inmediato: Confrontación Por primera vez, el humo de los incendios forestales puede provocar un aumento del estrés, dice Doherty.

"Es normal sentirse abrumado", dice. "Es mucho con lo que lidiar".

Índice
  1. Con vistas al fuego
  2. lidiando con el humo

Con vistas al fuego

Experimentar un incendio forestal en su comunidad puede tener consecuencias para la salud mental a largo plazo, incluso para aquellos que no han perdido a seres queridos o propiedades. Una revisión de la investigación publicada en 2021 ciencia del comportamiento encontró aumento de las tasas de trastorno de estrés postraumático (TEPT) hasta 10 años después en comunidades dañadas por el fuego. Los síntomas de depresión también se intensificaron una década después. La ansiedad está menos estudiada, pero la investigación preliminar sugiere que tanto los adultos como los niños que han experimentado incendios forestales tienen más probabilidades de experimentar trastornos de ansiedad y pánico en los meses siguientes.

El trauma de estos desastres naturales también puede tener efectos cognitivos duraderos, dice Jyoti Mishra, neurocientífica de la Universidad de California en San Diego. El trabajo de Mishra descubrió que las personas que experimentaron la devastadora fogata de California en 2018 mostraron una capacidad reducida para concentrarse e ignorar las distracciones en comparación con las personas que no estuvieron expuestas al fuego. Su equipo registró estos síntomas en personas de seis a 12 meses después del incendio. Los resultados: publicado en enero en Más climatambién mostró que las personas que se vieron directamente afectadas por el fuego, como perder propiedades o huir de las llamas, y aquellos que simplemente observaron los incendios en su comunidad tenían deficiencias cognitivas similares.

"Estas poblaciones afectadas por incendios pueden tener niveles más altos de síntomas de TEPT, ansiedad y depresión, por lo que están evolucionando sistemas complejos de salud mental", dice Mishra. Se sabe que las enfermedades mentales afectan el procesamiento cognitivo, agrega. Por ejemplo, el PTSD pone al cerebro en un estado constante de hiperalerta, lo que dificulta filtrar la información que distrae.

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Sobrevivir a un desastre natural también puede tener impactos a largo plazo en la educación y los ingresos, dice Jisung Park, quien estudia cómo los factores ambientales afectan las oportunidades económicas en la Universidad de Pensilvania. En un estudio publicado el 1 de junio en naturaleza del comportamiento humanoPark y sus colegas descubrieron que los residentes de las comunidades que sobrevivieron a un desastre natural, como un huracán o una inundación, vieron disminuir sus logros educativos y sus ingresos de por vida. "Un desastre que causa $100 en daños a la propiedad por persona lleva a Ears a reducir el capital humano en aproximadamente la misma magnitud", según lo medido por la pérdida futura de ingresos proyectada para las personas, dice Park. (Capital humano es un término económico para el conocimiento, las habilidades y la salud que permiten a las personas ser productivas). Sin embargo, Park y su equipo no han estudiado los resultados de salud mental, la educación y los ingresos pueden tener sus propias implicaciones para la salud mental, por ejemplo , alguien con menos seguridad financiera podría experimentar más estrés. Los desastres también pueden exacerbar las desigualdades financieras y de salud existentes, dice Park.

lidiando con el humo

Hay pocos estudios específicos sobre los efectos en la salud del humo de los incendios forestales, pero el humo contiene muchas de las mismas partículas y contaminantes que la contaminación del aire. La investigación sobre la contaminación del aire es consistente, por ejemplo, respirar aire contaminado puntajes más bajos en las pruebas en niños en edad escolar. Una tendencia pequeña pero similar se puede ver en el humo de los incendios forestales: un Estudio publicado en 2022 sostenibilidad en la naturaleza encontró que la exposición al humo de los incendios forestales durante el año escolar redujo ligeramente los puntajes de las pruebas estandarizadas en comparación con los años sin exposición al humo.

La contaminación del aire también empeora mentalmente a las personas. En un gran estudio en China, los estudiantes universitarios estuvieron expuestos a una peor calidad del aire. niveles más bajos de felicidad y niveles más altos de depresiónen comparación con los expuestos a menos contaminación del aire. Otro estudio de revisión de 2022 no solo encontró un aumento de los síntomas de depresión y ansiedad asociados con la contaminación del aire, sino cambios funcionales y estructurales en múltiples áreas del cerebro.

En solo un puñado de estudios, los investigadores han intentado examinar el vínculo entre la exposición al humo de los incendios forestales y la salud mental, y los resultados han sido mixtos. Un artículo de 2014 dice: Publicado en Psiquiatría BMC, mostró que después de un evento masivo de humo de incendios forestales en el sudeste asiático, los residentes locales informaron de una angustia psicológica leve, que fue peor entre aquellos que experimentaron una mayor cantidad de síntomas físicos por el humo y entre aquellos que percibieron la calidad del aire como insegura (que probablemente fue la causa). caso fue). muchos). estudio de 2011 en salud Ambiental encontraron un aumento en el uso de ansiolíticos y tranquilizantes después de los incendios forestales en el noroeste de España, pero los investigadores no encuestaron directamente a las personas sobre la salud mental. Mientras tanto, se realizaron dos estudios más antiguos: uno en personas que fuman Incendios forestales de la Columbia Británica de 2003 y una cosa más sobre la gente afectado por el humo de los incendios de California de 1987- no encontró un aumento en las visitas al médico o los ingresos hospitalarios relacionados con la salud mental.

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Sin embargo, los psicólogos informan cada vez más que sus pacientes responden a los desastres naturales con dolor y sentimientos de pérdida. Esto podría deberse en parte a un número cada vez mayor de incendios forestales en áreas pobladas debido al calentamiento y la desecación del clima, o a una mayor conciencia pública de estos eventos que presagian futuras crisis climáticas, o una combinación de ambos. "El cambio climático es un problema de salud mental", dice Nancy Piotrowski, psicóloga licenciada en Vallejo, California, y representante de la junta de la Sociedad de Psicología Ambiental, Poblacional y de Conservación de la Asociación Estadounidense de Psicología.

Con el calentamiento y la sequía del clima, los eventos de humo plantean preocupaciones sobre el futuro. Piotrowski dice que sus pacientes a menudo se preguntan: "¿Eso va a suceder?" pasar una vez? ¿Con qué frecuencia?" y "¿Será peor la próxima vez?” Sin embargo, agrega que no todo el miedo es malo. "El miedo nos ayuda a prepararnos cuando necesitamos prepararnos para tomar medidas", dice. "Pero no queremos que se paralice".

Para lidiar con el estrés de un evento de fumar, Piotrowski recomienda estar preparado. Esto incluye saber dónde buscar información sobre la calidad del aire y mantener un suministro de máscaras N95 o KN95, que son efectivas para bloquear las partículas de humo. Involucrarse en la defensa del clima u otros problemas ambientales también puede ayudar a que una persona se sienta más informada y contribuya a soluciones que hagan que las comunidades estén más seguras frente a los incendios forestales, dice. Cuando el miedo se vuelve abrumador, dice, no lo descartes. Un psicólogo u otro psicólogo puede ayudar con las estrategias de afrontamiento. La terapia cognitiva conductual, por ejemplo, ha demostrado ser eficaz en el tratamiento de la ansiedad al capacitar a las personas para que superen los pensamientos perturbados y utilicen técnicas de resolución de problemas para superar los desafíos.

"No es algo que deba descartarse como menor. Es una interrupción importante en la vida de las personas”, coincide Doherty. Él y otros psicólogos de Climate Psychology Alliance, una organización de profesionales de la salud mental preocupados por las consecuencias emocionales del cambio climático, están trabajando para crear conciencia sobre la ecoansiedad e intentan incorporar términos como "dolor climático" en bases de datos terapéuticas populares como la que Psicología Hoy Directorio para que sea más fácil para las personas encontrar apoyo.

"Creo que los incendios forestales de este mes serán otro punto de inflexión en nuestra conciencia pública sobre el cambio climático", dice Doherty.

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