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¿Cuáles son las causas del glaucoma?

Un descubrimiento reciente de investigadores del Instituto de Oftalmología de Massachusetts y el Instituto de Tecnología de Massachusetts proporciona nuevos conocimientos sobre la causa del glaucoma.

En el pasado, las enfermedades oculares irreversibles se han asociado con una presión intraocular elevada y pérdida de la visión. La conexión causal nunca está clara ni siquiera para un experto en la materia.

Los nuevos resultados muestran que la pérdida de visión en pacientes con glaucoma es causada por una respuesta inmune a la exposición temprana a bacterias que aumentan la presión intraocular y desencadenan proteínas de choque térmico.

Se supone que estas proteínas combaten los factores estresantes.

Las células T de memoria luego reconocen las proteínas de choque térmico y consideran erróneamente a las neuronas de la retina como cuerpos extraños y las atacan.

Las emboscadas autoinmunes pueden causar visión borrosa, vómitos y dolor ocular intenso.

“El hecho es que la presión intraocular es solo un factor de riesgo, lo que significa que solo un pequeño porcentaje de personas con presión o presión intraocular alta realmente desarrollará glaucoma. Nuestra investigación muestra que la presión intraocular alta no causa glaucoma de forma natural ”, dijo Dongfeng Chen, coautor del estudio, especialista en visión y profesor asistente de oftalmología en la Universidad de Harvard.

La investigación abre oportunidades para opciones de tratamiento específicas e incluso tratamientos potenciales.

“La manipulación dirigida de la respuesta inmune del ojo”, dijo Chen, “ayudará a erradicar esta enfermedad. »

Método de detección de glaucoma

Thomas Brunner, presidente y director ejecutivo de la Glaucoma Research Foundation, dijo que la investigación es importante.

«Cada nuevo descubrimiento nos acerca a una cura», dijo Brenner a Healthline. “Sí, estos resultados sin duda enriquecen nuestro objetivo común de comprender mejor el glaucoma y las formas de prevenirlo y tratarlo. »

Chen dijo que el glaucoma era difícil de detectar en sus primeras etapas.

«Formalmente, el diagnóstico temprano es bastante difícil porque generalmente no hay síntomas en las primeras etapas del glaucoma», dijo. “Los seres humanos pueden perder el 50% de sus neuronas antes de darse cuenta de que son ciegos. »

La detección temprana es una parte importante de la prevención de la ceguera, pero hasta entonces las opciones han sido principalmente exámenes oculares de rutina. Si revisan a la persona, puede que sea demasiado tarde.

Los nuevos hallazgos sugieren una estrategia de detección temprana diferente.

«Este descubrimiento en realidad significa que ahora podemos tener un biomarcador que puede derivarse de la sangre y que puede predecir quién tendrá glaucoma y / o quién tendrá una progresión rápida del glaucoma», dijo Chen.

Encontrar una cura

La investigación reciente es alentadora.

«Este es un momento emocionante para la investigación del glaucoma y esperamos encontrar una cura durante la próxima década que vaya más allá de restaurar la visión perdida por el glaucoma», dijo Brenner.

El siguiente paso en la investigación del glaucoma es utilizar los nuevos conocimientos para ayudar a más de 60 millones de pacientes con glaucoma en todo el mundo.

En este trabajo, Brunner y su equipo inician un plan para restaurar la pérdida de visión.

«Esta grave necesidad médica no satisfecha beneficiará a los pacientes con pérdida de visión al aprovechar nuevos descubrimientos en una variedad de campos, incluida la medicina regenerativa, las células madre, la terapia génica y la edición de genes (por ejemplo, el Dr. Chen y muchos otros)», dijo Brunner.

Para Chen, la esperanza de los pacientes con glaucoma de hoy y de las generaciones futuras reside en la inyección monocular.

Dado que el ojo es un órgano aislado, los especialistas pueden apuntar a las células T de memoria mal dirigidas para evitar que ataquen las neuronas sin dañar el sistema inmunológico.

La destrucción de ciertas células T de memoria puede eliminar los factores de riesgo de ceguera. El potencial ha cambiado la vida de millones de personas.

«Si controlamos adecuadamente la respuesta inmunitaria del ojo, la gente no tendrá glaucoma», dijo Chen.

Siguiente nivel

La comprensión colectiva de los factores que influyen en el glaucoma ha cambiado.

Chen sugirió que la investigación futura incluirá «determinar si las células T pueden usarse como biomarcadores y predecir la progresión del glaucoma» y realizar estudios en humanos.

El potencial completo de esta nueva visión no se limita al glaucoma.

Las proteínas de choque térmico se encuentran en muchas otras enfermedades degenerativas de los ojos y el cerebro.

Comprender cómo manipular las células T de memoria sensible significa trabajar en el tratamiento de muchas enfermedades que conducen a la discapacidad.

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