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Por qué comer insectos es la próxima tendencia de superalimentos

La cultura está determinada por muchas cosas y la comida suele ser lo más importante.

En la cultura occidental, nuestra dieta contiene muchos ingredientes no saludables, que incluyen mucha azúcar, sal y grasa. Pero los defensores dicen que otro elemento que está particularmente ausente de la dieta estadounidense debe incluirse en los diversos alimentos: los insectos.

Si bien la ingestión de insectos ha sido durante mucho tiempo parte de otras culturas, apenas ha comenzado a abrirse camino en los Estados Unidos y el Reino Unido. Sin embargo, todavía queda un largo camino por recorrer en el menú.

Dado que la mayoría de los estadounidenses ignoran el valor nutricional de los insectos, no hemos cosechado los beneficios ambientales y para la salud humana de su uso como fuente de alimento.

En 2013, un informe publicado por las Naciones Unidas estimó que 2 mil millones de personas en todo el mundo consumen insectos como parte de su dieta e instó a las culturas del mundo a comer insectos para mejorar la seguridad del suministro mundial de alimentos.

Entonces, si los insectos son tan saludables, ¿por qué algunos amantes de la comida, especialmente la cultura occidental, no se entregan a los insectívoros ni se alimentan de insectos?

Los insectos son mejores para nosotros

En comparación con las fuentes de carne más tradicionales, los insectos, los animales pequeños e incluso los arácnidos contienen más proteínas, libra por libra. También contienen suficiente fibra, vitaminas y minerales para ser nutricionalmente comparables a ciertos granos, frutas y verduras.

Un estudio reciente de la Universidad de Wisconsin-Madison analizó el efecto de consumir 25 gramos de polvo de grillo entero por día para hacer muffins y batidos en la microbiota intestinal de una persona o en su propio intestino. Los insectos en el cuerpo pueden afectar el comportamiento humano en general. saludable.

Los investigadores encontraron que los grillos son ricos en proteínas y fibra y encontraron que los cambios en la dieta estimularon el crecimiento de probióticos y redujeron los niveles plasmáticos, causando una inflamación peligrosa. Aunque el estudio incluyó sólo a 20 personas, los investigadores concluyeron que otros estudios podrían ayudar a confirmar su conclusión preliminar de que «comer grillos puede mejorar la salud intestinal y reducir la inflamación sistémica».

La autora principal del estudio, Valerie Stull, espera que la ingesta de insectos se vuelva popular en los Estados Unidos.

“La comida está estrechamente relacionada con la cultura. Hace 20 o 30 años nadie en Estados Unidos comía sushi porque pensábamos que era asqueroso, pero ahora puedes comerlo en una gasolinera en Nebraska ”, dice el estudio.

Aunque la mayoría de las estaciones de servicio aún no tienen insectos, las personas se deshacen gradualmente de la reacción intestinal inicial después de consumir los insectos por varias razones.

Summer Rain Oaks, una nutricionista registrada que estudió entomología y ecología en la Universidad de Cornell y luego fundó Homestead Brooklyn, afirmó que la mayoría de las personas realmente quieren estar separadas de los alimentos.

«No vamos a la tienda, ni siquiera vemos la cabeza de pollo o las piernas de pollo a la izquierda», le dijo a Healthline. “Algunas personas odian el pescado con bozal, por lo que es comprensible que no se deban comer orugas o grillos fritos. »

Debido a esto, el polvo de grillo y el polvo de grillo utilizados en el experimento de Wisconsin podrían ser el primer paso para deshacerse de los insectos. Oaks dijo que ha visto insectos en muchas comidas preparadas en el pasado: salsa de tomate, harina, productos horneados, barras, granola y galletas.

De hecho, muchas personas han comido insectos de diferentes formas sin siquiera darse cuenta.

La FDA ha desarrollado pautas para determinar la cantidad de insectos aceptables y sus ingredientes en los alimentos, pero no ha identificado ningún ingrediente.

La reportera de alimentos Leila Eplett escribió: Científico estadounidense “Una persona puede comer medio kilo de moscas, gusanos y otros insectos cada año sin saberlo. »

Proteína verde alternativa

Dr. Rebecca Baldwin, profesora asociada de entomología en el Departamento de Ciencias Agrícolas y Nutricionales de la Universidad de Florida, dijo que los pequeños animales criados para la alimentación, conocidos como «reproducción microbiana» o «ganado menor», juegan un papel en la alimentación. Seguridad, protección del medio ambiente y diversidad económica.

«Esto es especialmente útil en áreas urbanas, ya que los artrópodos pueden crecer en áreas pequeñas dentro y alrededor de los hogares», dijo a Healthline. «A lo largo de la historia, los insectos se pueden encontrar en la naturaleza, especialmente en ciertas épocas del año. »

Baldwin dijo que dado que los insectos requieren menos espacio y recursos para desarrollarse, son mucho más pequeños que los de los mamíferos normales, lo que los convierte en candidatos ideales para las fuentes mundiales de alimentos. Las orugas y las cucarachas, por ejemplo, tienen la misma eficiencia de conversión alimenticia que los pollos, produciendo de 30 a 40 libras de carne por cada 100 libras de alimento, dijo.

Baldwin también señaló que la gente está comenzando a comer insectos.

Una startup canadiense está desarrollando una granja de cricket donde las familias pueden criar grillos para alimentarse. Una organización que se hace llamar North American Insect Agriculture Alliance está haciendo campaña para que la FDA vea la cocina de insectos como un mercado.

En la Universidad de Florida, donde Baldwin enseña, cursos como Etimología 101 – Insectos y humanos enseñan cada semestre cómo cocinar insectos y lo fácil que es incorporarlos en su dieta diaria.

«Puedes comprar gusanos de la harina y grillos en las tiendas de mascotas», dijo. “Se pueden lavar y hervir. »

¿Listo para buscar errores?

Si desea agregar insectos comestibles a su dieta, entonces ya hay muchas opciones.

Bill Broadbent, presidente de EdibleInsects.com, dijo que sus clientes van desde consumidores conscientes de la nutrición hasta culturistas, personas que buscan alimentos de su cultura y vegetarianos que buscan alternativas a las suculentas con alto contenido de proteínas.

Sin embargo, en los Estados Unidos, los consumidores comunes no necesariamente comienzan a comer hormigas negras o gusanos mopane, dijo.

«Comer insectos es el mayor desafío culinario de nuestro tiempo», dijo a Healthline.

Los tres favoritos de Broadbent son las hormigas negras, los escorpiones y los saltamontes de Manchuria o las langostas picantes de México.

«Las hormigas negras se utilizan para reemplazar los limones y las limas en muchas recetas porque tienen un fuerte aroma cítrico, un sabor fresco y un muy buen color negro», dijo. “También son lo suficientemente pequeños como para parecer insectos. »

Para una comida memorable para su próxima cena, Broadbent recomienda los Manchurian Scorpions. «En primer lugar, son escorpiones, por lo que se ven muy bien», dijo. “Pero también brillan en la oscuridad bajo una luz negra y a todo el mundo le gusta verlos. »

Baldwin dijo que alrededor de 500 especies de insectos se comen en todo el mundo, y se cree que 200 de ellas se comen en México. Cerca de la frontera, en ciudades como San Diego y Los Ángeles, los platos de insectos aparecen en los menús de muchos restaurantes de influencia mexicana.

“Si nos fijamos en el consumo de insectos en todo el mundo”, dijo, “los insectos que se consumen más comúnmente son los que se encuentran en grandes cantidades, especialmente insectos sociales como abejas, avispas y termitas, así como langostas y cigarras periódicas. … »

La forma más fácil para que los robles cocinen y coman larvas de gusanos de la harina o escarabajos negros.

«Puedes freírlos o freírlos y realmente adquieren cualquier sabor que cocines», dijo. «Tengo bocadillos de gusanos de la harina galletas de arroz crujientes hechas «.

James Ricci, entomólogo y cofundador y director de tecnología de Ovipost, una empresa que fabrica sistemas agrícolas automatizados, dijo que los grillos son «un buen virus para infiltrar».

«Son fáciles de arreglar y hay muchas recetas bien pensadas», dijo.

Para los grillos dulces y ligeramente picantes, Ricci enjuaga los grillos enteros congelados en un colador para eliminar las piernas rígidas. Lo acarició y lo vertió en vinagre de miel y luego lo tostó con aceitunas serranas. Después de tres a cinco minutos de asarlos, los extendió en una bandeja para hornear, les dio un poco de miel y luego los horneó durante 15-20 minutos a 225 grados.

«Estos grillos de montaña combinan bien con la ensalada de col rizada de Carolina de alta calidad e incluso se pueden usar como refrigerio independiente», dijo.

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