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Veteranos, trastorno de estrés postraumático y cannabis Psicología Hoy

La Clínica Mayo define el PTSD como una condición de salud mental causada por experimentar o presenciar un evento horrible.(1) Si bien es natural tener dificultades temporales como resultado de tal evento, el PTSD existe cuando retrospectivamente el evento dura meses o incluso años. .

Debido a que quienes padecen el trastorno de estrés postraumático alternan entre estar abrumados y emocionales o entumecidos y entumecidos, varios síntomas interfieren en sus vidas, como depresión, hiperexcitabilidad, trastornos de la memoria y la concentración, trastornos del sueño, problemas digestivos, dolores de cabeza e hipertensión. Aproximadamente el 7-8% de los estadounidenses mayores experimentan PTSD en su vida, y las mujeres sufren el doble de frecuencia que los hombres.

El prototipo de víctima del trastorno de estrés postraumático es un veterano de combate, aunque esto no se corresponde con el grado y gravedad del trastorno de estrés postraumático, que sufren las víctimas de violencia doméstica y violencia sexual. El enfoque en los veteranos es particularmente apropiado para cualquier discusión sobre el cannabis medicinal debido a la popularidad del consumo de cannabis entre los veteranos y la cantidad de estudios que analizan el uso de cannabis para su PTSD. Debido a que el gobierno federal prohíbe el cannabis para todos los usos, los hospitales de Virginia no pueden recomendar ni proporcionar cannabis, ni siquiera en los estados que han legalizado la marihuana medicinal. Como resultado, varias organizaciones de veteranos han surgido como defensores del cannabis medicinal, incluida Weed for Warriors. Mientras escribía este párrafo, recibí una invitación a una conferencia de información sobre el cannabis patrocinada por el Veterans Cannabis Group.

Comprender la respuesta al estrés

Para comprender por qué tantos veteranos con PTSD se benefician del cannabis y algunas de las limitaciones de este beneficio, debemos comprender algunos elementos básicos de la respuesta al estrés.

Cuando el peligro amenaza, la amígdala envía señales para desencadenar nuestra respuesta de «lucha o huida». El cuerpo en el modo de «lucha o huida» dirige el máximo flujo de sangre y energía a los músculos y elimina funciones innecesarias como la digestión. La amígdala logra todo esto activando el sistema nervioso simpático e iniciando una cascada de hormonas del estrés.

Aunque los pasos de este proceso son complejos, el resultado es claro. El ritmo cardíaco aumenta y las glándulas suprarrenales bombean adrenalina a la sangre. Todo esto está sucediendo tan rápido que podemos sobresaltarnos y desarrollar manos pegajosas, incluso antes de que nos demos cuenta del peligro que nos amenaza.

Las glándulas suprarrenales también secretan la principal hormona del estrés, el cortisol, que eleva el nivel de azúcar en la sangre para obtener la máxima energía y prepara el cuerpo para curar cualquier lesión.

Toda la respuesta al estrés suele ser autolimitada. El temor repentino de que nos olvidamos de enviar nuestra declaración de la renta a tiempo puede desencadenar una respuesta de «lucha o huida» con todas sus consecuencias hormonales. Pero cuando recordamos que se envió por correo ayer, la respuesta neuronal y hormonal al estrés se desvanece rápidamente. Sin embargo, cuando nuestra respuesta al estrés es tan intensa y continua como en situaciones de combate, supera las influencias autolimitantes normales. Bajo estas condiciones, se puede desarrollar PTSD. Una vez que ocurre el PTSD, la respuesta de estrés total continúa recurriendo en respuesta incluso a pequeños recordatorios del trauma inicial.

Los efectos del cannabis en el TEPT

En una persona con PTSD, la amígdala permanece hiperactiva, lista para provocar una lucha o huida a la vez, incluso cuando las circunstancias actuales solo se parecen vagamente al trauma inicial.Estudios científicos muestran claramente que una dosis de THC suprime rápidamente la actividad nerviosa en la amígdala El beneficio inconfundible de la mayoría de las personas que sufren de trastorno de estrés postraumático se ha convertido en la sabiduría aceptada de que el cannabis cura el trastorno de estrés postraumático.

Además, la investigación también muestra que el proceso de olvidar recuerdos dolorosos está controlado por la química natural de cannabinoides del cerebro. Cuando se entrena a las ratas para que busquen refugio cada vez que suena la campana para señalar una descarga eléctrica entrante en el piso de su jaula, y luego la descarga se detiene después de la campana, los investigadores miden cuánto tiempo tardan las ratas en dejar de responder a la campana. Cuando se les administró THC, las ratas detuvieron su terrible reacción a la campana antes que aquellas que no recibieron THC. Cuando se les administra un fármaco que bloquea los receptores cannabinoides, las ratas tardan mucho más en dejar de tener miedo a la campana.(2) Nuestra química cannabinoide natural reduce nuestra respuesta a los recordatorios de eventos dolorosos, convirtiendo las experiencias dolorosas en recuerdos en lugar de permitir que se experimenten. una y otra vez. No es sorprendente que los veteranos experimenten una recuperación menos intrusiva y dolorosa de lesiones pasadas cuando consumen cannabis.

Los centros de apoyo de El trauma y el estrés gestionados por los servicios de salud mental de las Fuerzas Armadas de Canadá han administrado un cannabinoide sintético similar al THC (nabilona) a veteranos con trastorno de estrés postraumático que todavía tienen pesadillas después del tratamiento farmacológico convencional. (3) Un notable 72% tuvo un cese completo o menos intenso de las pesadillas. Desafortunadamente, los centros no controlaron su estudio con placebo, por lo que la mejora podría deberse a una infusión de esperanza provocada por el inicio de un nuevo tratamiento farmacológico. Nunca se debe subestimar el poder del placebo para inspirar esperanza. Un estudio similar realizado 5 años después en Nuevo México, también eclipsado por la falta de un grupo de control, encontró una mejora del 75 % en los síntomas del PTSD en veteranos tratados con marihuana medicinal. 4)

Lecturas básicas para el trastorno de estrés postraumático

Posibles efectos secundarios del consumo de cannabis para el TEPT

Todas las drogas tienen efectos secundarios potenciales, y el uso de cannabis para el trastorno de estrés postraumático no es una excepción. La adicción al cannabis es un efecto secundario potencial con consecuencias reales (consulte las publicaciones anteriores «5 signos de consumo de cannabis con demasiada frecuencia» y «Cómo se vence el cannabis cuando se usa con demasiada frecuencia»). Según el Centro Nacional para el Trastorno de Estrés Postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés), el Departamento de Asuntos de Veteranos monitoreó a más de 40,000 veteranos en 2014 con PTSD y adicción al cannabis.(5)

Cuando las personas con adicción al cannabis reducen o dejan de consumir cannabis, la actividad de la amígdala vuelve a la normalidad por encima de los niveles normales durante algún tiempo, lo que empeora los síntomas del TEPT. Afortunadamente, existen formas de suprimir la amígdala sin el uso de THC. Por ejemplo, se ha demostrado que algunos medicamentos en desarrollo reducen la descomposición de nuestra química cannabinoide natural, lo que reduce la actividad de la amígdala sin los efectos secundarios del THC, incluida la adicción.

Incluso con una alternativa eficaz y no psicoactiva disponible, no todas las personas que sufren de trastorno de estrés postraumático estarían dispuestas a dejar el cannabis. Es probable que el poder seductor del cannabis, con su entumecimiento emocional, continúe haciendo que el cannabis sea la droga elegida por muchos.

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