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5 beneficios y usos del incienso y 7 mitos

El incienso, también llamado Boswellia, está hecho de la resina del árbol Boswellia. Por lo general, crece en las regiones montañosas y áridas de India, África y Medio Oriente.

El incienso tiene un aroma amaderado y picante y se puede inhalar, absorber en la piel, preparar en té o tomar como suplemento dietético.

El incienso se ha utilizado en la medicina ayurvédica durante cientos de años y parece ofrecer una serie de beneficios para la salud, desde mejorar la artritis y la digestión hasta reducir el asma y mejorar la salud bucal. Incluso puede ayudar a combatir ciertos tipos de cáncer.

Aquí hay 5 beneficios científicamente probados de Boswellia y 7 mitos.

El incienso es antiinflamatorio y puede ayudar a reducir la inflamación de las articulaciones causada por la osteoartritis y la artritis reumatoide.

Los investigadores creen que la boswellia puede prevenir la liberación de leucotrienos, que pueden causar inflamación (1, 2).

Los terpenos y el ácido boswélico parecen ser los compuestos antiinflamatorios más eficaces en la boswellia (3, 4).

Tanto los estudios in vitro como en animales han demostrado que el ácido boswélico es tan eficaz como los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) con menos efectos secundarios.

En los seres humanos, el extracto de boswellia puede ayudar a aliviar los síntomas de la osteoartritis y la artritis reumatoide (6).

En una revisión reciente, la boswellia fue consistentemente más efectiva que el placebo para aliviar el dolor y mejorar la movilidad (7).

En un estudio, los participantes que tomaron 1 gramo de extracto de boswellia al día durante ocho semanas informaron menos hinchazón y dolor en las articulaciones que los participantes que tomaron un placebo. También tenían mejor movilidad y caminaban más que las personas del grupo placebo (8).

En otro estudio, la boswellia redujo la dosis de rigidez matutina y AINE en pacientes con artritis reumatoide (9).

En otras palabras, no todos los estudios están de acuerdo y se necesita más investigación (6, 10).

Resumir Los efectos antiinflamatorios de Boswellia ayudan a aliviar los síntomas de la osteoartritis y la artritis reumatoide. Sin embargo, se necesita una mejor investigación para confirmar estos efectos.

Las propiedades antiinflamatorias del incienso también pueden ayudar a que sus intestinos funcionen correctamente.

Esta resina es particularmente eficaz para aliviar los síntomas de la enfermedad inflamatoria intestinal, la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa.

En un pequeño estudio de pacientes con enfermedad de Crohn, el extracto de boswellia fue tan eficaz como el fármaco mesalazina para aliviar los síntomas (11).

Otro estudio permitió a los pacientes con diarrea crónica tomar 1200 mg de Boswellia sylvestris o un placebo al día. Después de seis semanas, más participantes en el grupo de Boswellia habían curado su diarrea que aquellos que recibieron un placebo (12).

Además, se ha demostrado que 900-1050 mg de incienso por día durante seis semanas son tan eficaces como los medicamentos en el tratamiento de la colitis ulcerosa crónica con pocos efectos secundarios (13, 14).

La mayoría de los estudios, sin embargo, son pequeños o están mal diseñados. Por lo tanto, se necesita más investigación antes de poder llegar a una conclusión confiable.

Resumir El incienso puede ayudar a aliviar los síntomas de la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa al reducir la inflamación en los intestinos. Sin embargo, se necesita más investigación.

La medicina tradicional ha utilizado Boswellia para tratar la bronquitis y el asma durante siglos.

Los estudios han demostrado que sus compuestos pueden prevenir la producción de leucotrienos, que pueden causar la contracción de los músculos bronquiales en el asma (5).

En un pequeño estudio de pacientes con asma, el 70% de los participantes informaron que los síntomas como la falta de aire y las sibilancias mejoraron después de tomar 300 mg de incienso al día durante seis semanas (15).

Además, una dosis de 1,4 mg de boswellia por libra de peso corporal por día (3 mg por kg) puede mejorar el volumen pulmonar y ayudar a reducir los ataques de asma en pacientes con asma crónica (16).

Cuando los investigadores finalmente le dieron a cada persona 200 mg de paquetes de frutas del sur de Asia y suplementos de incienso ( Eger Mamelos ) y encontró que los suplementos dietéticos eran más efectivos que el placebo para reducir los síntomas del asma (17).

Resumir El incienso ayuda a reducir el riesgo de ataques de asma en personas susceptibles. También puede aliviar los síntomas del asma, como dificultad para respirar y sibilancias.

El incienso ayuda a prevenir el mal aliento, el dolor de muelas, las caries y las úlceras bucales.

El ácido boswélico que contiene parece tener poderosas propiedades antibacterianas y puede ayudar a prevenir y tratar las infecciones orales (18).

Estudio in vitro, extracto de Boswellia serrata Agregación de actinomicetos , Una bacteria que causa una enfermedad de las encías agresiva (19).

En otro estudio, estudiantes de secundaria con gingivitis masticaron un osito de goma durante dos semanas. un chicle con 100 mg de extracto de incienso o 200 mg de incienso en polvo. Ambos tipos de encías son más efectivos que el placebo para reducir la gingivitis (20).

Sin embargo, se necesitan más estudios en humanos para confirmar estos resultados.

Resumir El extracto o polvo de incienso ayuda a combatir la enfermedad de las encías y a mantener la salud bucal. Sin embargo, se necesita más investigación.

El incienso también ayuda a combatir ciertos tipos de cáncer.

Su ácido boswélico puede prevenir la propagación de las células cancerosas (21, 22).

Una revisión de estudios de probeta sugiere que el ácido boswélico también puede prevenir la formación de ADN en las células cancerosas, lo que ayuda a limitar el crecimiento del cáncer (1).

Además, algunos estudios de probeta han demostrado que el aceite de incienso ayuda a diferenciar las células cancerosas de las células normales y solo mata las células cancerosas (23).

Hasta ahora, los estudios de probeta han demostrado que la boswellia puede combatir las células cancerosas en los cánceres de mama, próstata, páncreas, piel y colon (22, 24, 25, 26, 27).

Un pequeño estudio muestra que también puede ayudar a reducir los efectos secundarios del cáncer.

Cuando las personas que recibieron tratamiento para tumores cerebrales tomaron 4,2 gramos de incienso o un placebo por día, el 60% del grupo de Boswellia redujo el edema cerebral (retención de líquidos en el cerebro) en comparación con el 26% de los que recibieron un placebo (28).

Sin embargo, se necesitan más estudios en humanos.

Resumir Los compuestos de boswellia pueden ayudar a destruir las células cancerosas y evitar que los tumores se propaguen. Sin embargo, se necesitan más estudios en humanos.

Si bien Boswellia ha sido aclamada por sus numerosos beneficios para la salud, no todos estos beneficios están respaldados por la ciencia.

Hay muy poca evidencia para las siguientes 7 declaraciones:

  1. Ayude a prevenir la diabetes: Algunos estudios pequeños han demostrado que la boswellia puede reducir los niveles de azúcar en sangre en los diabéticos. Sin embargo, estudios cualitativos más recientes no han encontrado ningún efecto (29, 30).
  2. Reducir el estrés, la ansiedad y la depresión: Boswellia puede reducir el comportamiento depresivo en ratones, pero esto no se ha estudiado en humanos. Tampoco hay estudios sobre el estrés o la ansiedad (31).
  3. Prevenir enfermedades cardíacas: El incienso tiene propiedades antiinflamatorias y puede ayudar a reducir los tipos de inflamación que son comunes en las enfermedades cardíacas. Sin embargo, no se dispone de estudios directos en humanos (32).
  4. Promueve una piel suave: El aceite de incienso se promociona como un remedio natural eficaz para el acné y las arrugas. Sin embargo, ninguna investigación respalda estas afirmaciones.
  5. Mejora la memoria: La investigación ha demostrado que altas dosis de boswellia en ratas pueden ayudar a estimular la memoria. Sin embargo, no se han realizado estudios en humanos (33, 34, 35).
  6. Equilibrar las hormonas y Reducir los síntomas del síndrome premenstrual: Se dice que el incienso retrasa la menopausia y reduce los calambres menstruales, las náuseas, los dolores de cabeza y los cambios de humor. No se confirmó ninguna investigación.
  7. Aumento de la fertilidad: Los suplementos de boswellia pueden mejorar la fertilidad en ratas, pero no hay estudios en humanos (32).

Si bien hay varios estudios que respaldan estas afirmaciones, pocos las han refutado.

Sin embargo, hasta que se completen más investigaciones, estas afirmaciones pueden considerarse mitos.

Resumir El incienso se usa como sustituto en una variedad de condiciones. Sin embargo, muchos de sus usos no están respaldados por investigaciones.

Dado que el incienso se puede consumir de muchas maneras, la dosis óptima no está clara. Las recomendaciones de dosificación actuales se basan en las dosis utilizadas en estudios científicos.

La mayoría de los estudios han utilizado suplementos de Boswellia en forma de tabletas. Según los datos disponibles, las siguientes dosis son las más efectivas (5):

  • Asma: 300 a 400 mg tres veces al día
  • Enfermedad de Crohn: 1200 mg tres veces al día
  • Artrosis: 200 mg tres veces al día
  • Artritis reumatoide: 200 a 400 mg tres veces al día
  • Colitis ulcerosa: 350-400 mg 3 veces al día
  • Inflamación de las encías: 100-200 mg 3 veces al día

Además de las píldoras, los estudios también han utilizado incienso para tratar la gingivitis e incienso para tratar la artritis. Es decir, no hay información sobre la dosis de la crema (20, 36).

Si planea tomar suplementos de incienso, hable con su médico sobre la dosis recomendada.

Resumir La dosis de incienso depende de la afección que esté tratando. El rango de dosis más eficaz es de 300 a 400 mg tres veces al día.

El incienso se considera seguro para la mayoría de las personas.

Se ha utilizado como fármaco durante miles de años sin efectos secundarios graves, y la resina tiene una toxicidad muy baja (32).

Se ha descubierto que dosis superiores a 900 mg / kg de peso corporal (2 g / kg) son tóxicas para ratas y ratones. Sin embargo, no se han estudiado dosis tóxicas en humanos. (37).

Los efectos secundarios más comúnmente reportados en estudios científicos son náuseas y reflujo ácido (5).

Algunos estudios han demostrado que la boswellia puede aumentar el riesgo de aborto espontáneo durante el embarazo. Por lo tanto, se aconseja a las mujeres embarazadas que eviten esto (5).

El incienso también puede interactuar con ciertos medicamentos, incluidos los antiinflamatorios, los anticoagulantes y las píldoras para reducir el colesterol (5).

Si está tomando alguno de estos medicamentos, hable de su vida con su médico antes de usarlos.

Resumir El incienso se considera seguro para la mayoría de las personas. Sin embargo, se recomienda a las mujeres embarazadas y a las personas que toman ciertos tipos de medicamentos que lo eviten.

El incienso se usa en la medicina tradicional para tratar muchas enfermedades.

Esta resina es beneficiosa para el asma y la artritis, así como para la salud intestinal y bucal. Incluso puede tener propiedades anticancerígenas.

Aunque los efectos secundarios son poco frecuentes, las mujeres embarazadas y las personas que toman medicamentos recetados deben consultar a un médico antes de consumir incienso.

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