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Dirty Hits: 12 alimentos ricos en pesticidas

Durante las últimas dos décadas, la demanda de productos orgánicos ha crecido exponencialmente.

Los estadounidenses gastaron más de $ 26 mil millones en productos orgánicos en 2010, frente a los $ 1 mil millones en 1990 (1).

La exposición a pesticidas es uno de los mayores problemas del consumo de alimentos orgánicos.

Cada año, el Grupo de Trabajo Ambiental (EWG) publica Dirty Dozen ™, una lista de 12 frutas y verduras no orgánicas con los niveles más altos de residuos de pesticidas.

Este artículo enumera los últimos productos Dirty Dozen, separa los hechos sobre el uso de pesticidas de la ficción y explica formas sencillas de reducir la exposición a pesticidas.

¿Qué es una lista de reproducción sucia?

El Grupo de Trabajo Ambiental (EWG) es una organización sin fines de lucro dedicada a educar al público sobre temas como las prácticas agrícolas, la protección de los recursos naturales y los efectos de los productos químicos en la salud humana (2).

Desde 1995, un grupo de trabajo electrónico ha publicado The Dirty Dozen, una lista de las frutas y verduras cultivadas regularmente con los niveles más altos de residuos de pesticidas.

Los pesticidas se utilizan ampliamente en la agricultura para proteger las plantas de plagas, malezas y enfermedades.

Para compilar una lista de «docenas sucias», un grupo de trabajo electrónico analizó más de 38,000 muestras recolectadas por el USDA y la FDA para identificar a los peores criminales (3).

El grupo de trabajo electrónico utiliza seis parámetros para determinar la contaminación de alimentos con plaguicidas (3):

  • Porcentaje de muestras analizadas con plaguicidas detectables
  • Porcentaje de muestras que contienen dos o más plaguicidas detectables
  • Cantidad promedio de pesticidas encontrados en una muestra
  • Número medio de plaguicidas detectados en ppm
  • Cantidad máxima de pesticidas en una muestra
  • Cantidad total de pesticidas que se encuentran en las plantas.

El grupo de trabajo electrónico encontró que la metodología “refleja la carga total de plaguicidas en frutas y verduras comunes” (3).

Si bien el grupo de trabajo electrónico afirma que la lista podría ayudar a los consumidores a evitar la exposición innecesaria a pesticidas, algunos expertos, incluidos científicos de la industria alimentaria, dijeron que la lista hizo que el público tuviera miedo de comer alimentos saludables.

El USDA controla estrictamente los pesticidas. Un informe reciente muestra que la concentración de pesticidas en el 99,5% de los productos comunes es mucho menor que la recomendación de la EPA (4).

El Programa de Datos de Plaguicidas del USDA utiliza métodos de prueba rigurosos para garantizar que los alimentos en los Estados Unidos sean «algunos de los alimentos más seguros del mundo» (4).

Sin embargo, muchos expertos sostienen que la exposición constante a los pesticidas, incluso en pequeñas dosis, puede acumularse en el cuerpo con el tiempo y causar problemas de salud crónicos.

Además, existe la preocupación de que las restricciones de seguridad impuestas por los reguladores no tengan en cuenta los riesgos para la salud asociados con el uso de más de un pesticida al mismo tiempo.

Por estas razones, el grupo de trabajo electrónico creó Dirty Dozen como una guía para las personas que desean limitar su exposición a pesticidas para ellos y sus familias.

Resumir La Docena Sucia es una lista de las frutas y verduras más ricas en pesticidas creada por el Grupo de Trabajo Ambiental (EWG) para educar al público sobre la seguridad alimentaria.

Lista de alimentos sucios para 2021

Según el grupo de trabajo electrónico, los siguientes tipos comunes de frutas y verduras tienen los niveles más altos de residuos de plaguicidas (5):

  1. Fresa: Las fresas tradicionales siempre han estado en la parte superior de la lista de la «docena sucia». En 2021, un grupo de trabajo electrónico descubrió que un tercio de las muestras de fresas contenían al menos diez residuos de pesticidas.
  2. Espinacas: El 97% de las muestras de espinacas contenían residuos de pesticidas, incluida la permetrina, un insecticida neurotóxico que es altamente tóxico para los animales (6).
  3. Nectarina: El Grupo de Trabajo de Electrónica encontró residuos en casi el 94% de las muestras de nectarina que contenían más de 15 residuos de pesticidas diferentes.
  4. Manzana: Un grupo de trabajo electrónico encontró residuos de pesticidas en el 90% de las muestras de manzanas. Además, el 80% de las manzanas examinadas contenían trazas de difenilamina, un plaguicida prohibido en Europa (7).
  5. Uva: Las uvas tradicionales son un alimento básico de Dirty Dozen, y más del 96% de los residuos de pesticidas dieron positivo.
  6. Durazno: Más del 99% del grupo de trabajo electrónico de melocotones analizado contenía un promedio de cuatro residuos de pesticidas.
  7. Cereza: Un grupo de trabajo electrónico encontró un promedio de 5 residuos de plaguicidas en muestras de cerezas, incluido el plaguicida iprodiona, que está prohibido en Europa (8).
  8. Pera: Más del 50% de las peras analizadas por la CEE contenían cinco o más residuos de plaguicidas.
  9. Un tomate: Se encontraron cuatro residuos de pesticidas en tomates cultivados tradicionalmente. La muestra contiene más de 15 residuos de plaguicidas diferentes.
  10. Apio: Se encontraron residuos de plaguicidas en más del 95% de las muestras de apio. Se han descubierto al menos 13 tipos diferentes de pesticidas.
  11. Padre: Por peso, las muestras de papa contenían más residuos de pesticidas que cualquier otro cultivo analizado. La mayoría de los pesticidas encontrados fueron clorpropamina, un herbicida.
  12. Pimentón: pimentón Contienen menos residuos de pesticidas que otras frutas y verduras. Sin embargo, un grupo de trabajo electrónico advirtió que los pesticidas usados ​​en los chiles son «a menudo más tóxicos para la salud humana».

Además de la tradicional Dirty Dozen, el EWG también publicó la lista Dirty Dozen Plus, que incluye otras 36 frutas y verduras altamente pesticidas, incluidos pimientos, tomates cherry, guisantes y arándanos.

Resumir Las fresas liderarán la docena sucia en 2021, seguidas de las espinacas y las nectarinas. Algunos de los productos de la lista contienen varios pesticidas, algunos de los cuales están prohibidos en Europa.

¿Son dañinos los pesticidas en nuestros alimentos?

Las opiniones difieren sobre la seguridad del uso de pesticidas en los productos.

Aunque los plaguicidas utilizados en los cultivos están estrictamente regulados y sus niveles de exposición son mucho más bajos de lo aceptable, existe la preocupación de que la exposición repetida a estas sustancias sea perjudicial para la salud.

Varios estudios han relacionado la exposición a plaguicidas con efectos adversos para la salud como problemas respiratorios, problemas reproductivos, trastornos endocrinos, daño al sistema nervioso y un mayor riesgo de ciertos cánceres (9).

Debido a su menor altura, niveles reducidos de ciertas enzimas de desintoxicación y mayor sensibilidad del cerebro en desarrollo a los pesticidas neurotóxicos, se considera que los niños son más propensos a la toxicidad relacionada con los pesticidas que los adultos (10).

Las investigaciones han demostrado que los bebés nacidos de madres que han estado expuestas a una exposición severa a pesticidas pueden experimentar discapacidades intelectuales hasta por dos años, incluida la visión y la coordinación de la memoria deficientes (11).

La exposición de los niños a los pesticidas también está relacionada con un mayor riesgo de TDAH (12).

Otro estudio encontró que las mujeres embarazadas que viven cerca de tierras de cultivo que fueron tratadas con pesticidas organofosforados, piretroides o carbamatos tienen más probabilidades de tener hijos con autismo o trastorno del espectro autista (TEA) (13).

Además, los agricultores que usan ciertos pesticidas para tratar cultivos tienen más probabilidades de sufrir obesidad y cáncer de colon que la población en general (14).

Con respecto a los niveles de pesticidas en el cuerpo, los estudios han realizado demostró que cambiar de alimentos tradicionales a orgánicos puede reducir o eliminar significativamente las concentraciones de pesticidas comunes en la orina (15, 16).

Está claro que los altos niveles de pesticidas están relacionados con efectos negativos para la salud.

La mayor parte de la investigación existente, sin embargo, no se centra en el público en general, sino en las personas que se ocupan de los pesticidas a diario, como los trabajadores agrícolas.

Resumir Obviamente, la exposición a altas dosis de pesticidas es dañina. Sin embargo, se necesita más investigación para determinar si la exposición prolongada a niveles bajos de pesticidas en los alimentos es dañina.

¿Los alimentos orgánicos contienen pesticidas?

Aunque los estándares de agricultura orgánica difieren de los métodos agrícolas tradicionales, los agricultores orgánicos pueden usar ciertos pesticidas aprobados en sus cultivos.

Los agricultores orgánicos dependen en gran medida de la rotación de cultivos, la protección de cultivos orgánicos y las medidas de higiene para proteger sus cultivos.

En la agricultura orgánica, sin embargo, se pueden utilizar pesticidas orgánicos como el cobre, la rotenona y la espinosina (17).

En comparación con los 900 medicamentos actualmente aprobados para cultivos convencionales, 25 plaguicidas orgánicos están aprobados para cultivo orgánico (18).

Al igual que los pesticidas utilizados en la agricultura tradicional, los pesticidas orgánicos también están sujetos a estrictas regulaciones de seguridad, pero las dosis altas pueden ser perjudiciales para la salud.

Por ejemplo, la exposición ocupacional a la rotenona (un insecticida biológico) aumenta el riesgo de Parkinson (19).

Desafortunadamente, no existen estudios a largo plazo sobre los riesgos de las frutas y verduras tradicionales en comparación con las frutas y verduras orgánicas para la población en general.

Si elige alimentos orgánicos por razones ambientales en lugar de por razones de salud, la investigación muestra que la agricultura orgánica tiene menos impacto en el medio ambiente que la agricultura tradicional.

Las prácticas de agricultura orgánica pueden reducir las emisiones de carbono, ayudar a conservar la biodiversidad y proteger el suelo y las aguas subterráneas (20).

Resumir Los pesticidas usados ​​en cultivos tradicionales y orgánicos pueden ser dañinos en dosis altas.

¿Debería evitar el consumo tradicional de alimentos sucios Douzen?

Muchas personas eligen alimentos orgánicos con la esperanza de reducir su exposición a los pesticidas.

Se necesita más investigación para determinar si una dieta orgánica es más saludable que una dieta que incluye productos agrícolas cultivados tradicionalmente.

Para aquellos que pueden comprar alimentos orgánicos con alto contenido de pesticidas, este enfoque puede reducir la exposición general a los pesticidas.

Sin embargo, cabe señalar que los pesticidas no solo se encuentran en frutas y verduras.

Se utilizan ampliamente para cultivar otros cultivos, como cultivos, césped y jardines, así como para el control de insectos. (21, 22).

Dado que los pesticidas son tan frecuentes, la mejor manera de reducir el riesgo es elegir productos orgánicos siempre que sea posible y utilizar prácticas de jardinería más sostenibles. Elimina insectos.

Dado que los productos orgánicos tienden a ser más caros que los tradicionales, a muchas personas les resulta difícil comprarlos.

Si no puede comprar la versión orgánica de The Dirty Dozen, no se preocupe.

Comer muchas frutas y verduras es mucho mayor que el riesgo de residuos de pesticidas en los productos agrícolas, y existen formas de reducir estos residuos.

Resumir Si bien la versión orgánica de The Dirty Dozen puede contener menos residuos de pesticidas, las frutas y verduras normales son perfectamente seguras para comer.

Maneras de reducir la exposición a pesticidas en los alimentos

Los siguientes métodos simples, seguros y efectivos pueden ayudarlo a reducir los residuos de pesticidas en sus productos:

  • Límpielos con agua fría: Enjuague las frutas y verduras en agua fría y frote con un cepillo suave para eliminar cualquier residuo de pesticida (23).
  • Levadura en polvo: Un estudio encontró que lavar las manzanas con una mezcla de bicarbonato de sodio y 1% de agua fue más efectivo para eliminar los residuos de pesticidas que usar solo agua del grifo (24).
  • Pelar frutas y verduras: Quitar la cáscara de frutas y verduras de una docena sucia puede reducir significativamente la ingesta de alimentos a partir de residuos de plaguicidas (25).
  • Focos : En un estudio, los alimentos blanqueados (expuestos a agua hirviendo y luego refrigerados) redujeron los residuos de pesticidas en todas las muestras de frutas y verduras, excepto los melocotones, en más del 50% (26).
  • cocido: La investigación ha demostrado que las fresas cocidas pueden reducir significativamente los residuos de pesticidas del 42,8% al 92,9% (27).
  • Enjuague el producto con agua ozonizada: ya Se ha demostrado que el agua con ozono (llamado ozono mezclado con oxígeno) es particularmente eficaz para eliminar los residuos de pesticidas de los alimentos (28, 29).

El uso de cualquiera de las técnicas anteriores basadas en evidencia puede reducir significativamente los residuos de plaguicidas en los productos frescos.

Resumir Lavar los productos agrícolas con agua fría, lavarlos o restregarlos con bicarbonato de sodio es una excelente manera de reducir la cantidad de residuos de pesticidas en frutas y verduras.

Línea de fondo

El propósito de Dirty Dozen es educar a los consumidores sobre qué frutas y verduras contienen la mayor cantidad de residuos de pesticidas.

Esta lista puede ser útil para quienes están preocupados por el uso de pesticidas en los alimentos, pero no está del todo claro cómo preocuparse por el consumo excesivo de residuos de pesticidas.

Para aquellos que quieran tener cuidado, la versión orgánica del Dirty Dozen es la mejor opción.

Si bien aún no se comprenden completamente los efectos sobre la salud de los pesticidas, las implicaciones para la salud de comer frutas y verduras, ya sean tradicionales u orgánicas, son bien conocidas.

Por lo tanto, no debe limitar su ingesta solo al uso de pesticidas.

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